Rock


Pinar Rock: fuerza nueva para el metal cubano

Luego del receso impuesto por la pandemia de la COVID 19 y por el complejo contexto económico cubano, regresó a la cartelera cultural el festival Pinar Rock, uno de los más longevos de su tipo en el país.

Auspiciado por la Asociación Hermanos Saíz en Pinar del Río, de conjunto con varias instituciones, la edición 27 de la cita metalera reunió a las noveles bandas Lugus, Black Bullet e Histéresis con otras más experimentadas como Congregation, Combat Noise, y la anfitriona Albatross.

‚ÄúPreparamos un festival de rock con bandas cubanas y se demostr√≥ que en Cuba se hace metal de calidad. Hay una escena nacional, que tal vez no es como la queremos, pero que est√° ah√≠ y tiene lo suficiente para llevar adelante este tipo de eventos‚ÄĚ, coment√≥ el bajista y voz l√≠der de Albatross, Misael Hidalgo Cala, uno de los organizadores de la cita.

foto januar valdés

Dos noches de presentaciones en la Casa de las Promociones Musicales ‚ÄúLa Sitiera‚ÄĚ, confirmaron la existencia de un p√ļblico seguidor del g√©nero, ‚Äúimpresionante por su nivel de entusiasmo y energ√≠a‚ÄĚ, seg√ļn coincidieron los m√ļsicos participantes.

No obstante, Fabio R. Castillo, director de Lugus, explic√≥ al programa radial ‚ÄúHecho en Casa‚ÄĚ, que la escena rockera actual carece de diversidad y est√° limitada por fen√≥menos como la migraci√≥n y las dificultades econ√≥micas del pa√≠s.

‚ÄúHay una cosa que es cierta y es que el metal no es para todo el mundo, es para las personas que lo sienten de verdad. Nosotros sabemos que el metal extremo va dirigido a un p√ļblico espec√≠fico y las concesiones que llevar√≠a ampliarnos hacia un p√ļblico distinto probablemente atenten contra la misma esencia de este estilo nuestro‚ÄĚ, argument√≥.

Al respecto, Carlos Labrada, tambi√©n integrante de Lugus, agreg√≥: ‚ÄúNuestro sonido est√° mucho m√°s influenciado por bandas extranjeras pero eso no significa que en un futuro desestimemos ra√≠ces del jazz, la m√ļsica afrocuabana, etc., siempre y cuando quepan dentro de lo que queremos hacer que es un metal progresivo un poco m√°s virtuoso, m√°s musical, pero sin perder la esencia del metal extremo‚ÄĚ.

foto januar valdés

Un rock cubano

Precisamente, la creaci√≥n de un sello musical propio es una meta com√ļn entre estos j√≥venes m√ļsicos, que insisten en mostrar su cuban√≠a m√°s all√° de lo obvio.

‚ÄúPara hacer rock y que sea nacional, rock cubano, no tiene que ser una banda est√°ndar con bat√° y con percusi√≥n. Las bandas que lo han hecho como Tendencia y S√≠ntesis, lo han hecho espectacularmente bien, pero adue√Īarse del g√©nero no implica necesariamente eso‚ÄĚ, consider√≥ Jorge Antonio Fern√°ndez, director de Hist√©resis.

‚ÄúPor ejemplo, si el jazz ha trascendido m√°s en Cuba es precisamente porque en su momento Chano Pozo, Irakere y otros supieron apropiarse y adue√Īarse de ese g√©nero. Creo que una cosa similar tiene que suceder con el rock y de alguna manera ha pasado, lo que est√° el tema de los estigmas, tanto institucionales como a nivel popular, que ha dificultado mucho m√°s ese proceso‚ÄĚ, puntualiz√≥ el tambi√©n tecladista de la banda.

Por su parte, Adri√°n Monroy, integrante de Black Bullet, coment√≥ que ‚Äúlas letras de Black Bullet tienen el vocabulario del cubano popular de toda la vida, quiz√°s instrumentalmente no, pero los temas y el mensaje que queremos transmitir s√≠ reflejan esa cuban√≠a‚ÄĚ.

foto januar valdés

Aunque muchos conocedores concuerdan al afirmar que los actuales no son los mejores momentos de la escena rockera cubana, el festival Pinar Rock, en su m√°s reciente edici√≥n, acentu√≥ la existencia de una nueva hornada de m√ļsicos cultores del g√©nero y tambi√©n de un p√ļblico √°vido de este tipo de propuestas.

Independientemente de los diversos factores que hoy atentan contra una mayor difusión y desarrollo del movimiento del rock cubano, hay una fuerza nueva que encuentra amparo en la Asociación Hermanos Saíz, la cual organiza eventos similares al Pinar Rock también en otras provincias del país.  

Al decir de Adri√°n Monroy, ‚Äúel hecho de que exista una instituci√≥n que haga festivales de metal anualmente, ya dice mucho. El crecimiento, el apoyo de la AHS con cualquier rama art√≠stica no es cosa com√ļn, la AHS se preocupa mucho por la expansi√≥n cultural en todas las esferas‚ÄĚ.


Bayamo vibró a ritmo de rock

Cuando el joven de 17 a√Īos bautizado como El√≠as, el Ni√Īo Prodigio, sac√≥ las primeras notas de su guitarra el√©ctrica durante el primer concierto del Rock de la Loma, ya se advert√≠a que las presentaciones volver√≠an a retomar la genialidad despu√©s de tres a√Īos de impasse debido a la pandemia de la Covid-19.

En esta ocasi√≥n, del tres al cinco de marzo la Casa de Fiesta de Artex recibi√≥ a las bandas y frikis que durante tres d√≠as disfrutaron de los espect√°culos, permeados de luces, humo y buena m√ļsica rockera.

En la primera noche, la agrupaci√≥n holguinera de rock electr√≥nico Sp√≠ritu Libre interpret√≥ canciones de su primer disco F√©nix, mientras que la antol√≥gica Sex By Manipulation insufl√≥ la fuerza del heavy metal al p√ļblico hasta convertir el espacio en un gran ruedo de slam.

Esto fue solo el principio para un segundo d√≠a permeado de espectacularidad y con un n√ļmero mayor espectadores que disfrut√≥ de la uni√≥n de El√≠as, el Ni√Īo Prodigio y Sp√≠ritu Libre. La banda Mestastasys, contagi√≥ a los presentes con su m√ļsica, donde motivaron al crecimiento ante las dificultades.

La XVIII edici√≥n del √ļnico evento de promotores del metal trajo consigo cambios positivos, de gran beneficio los participantes.

‚ÄúSe ha vuelto a retomar la verdadera esencia del Rock de la Loma, con inserciones de las exposiciones y los tattoo. Los eventos culturales se deben ajustar a los cambios en el pa√≠s para sustentar su propio desarrollo, ir creciendo y ganando en importancia. La forma en que se est√° gestionando y pensando este evento es el camino a seguir‚ÄĚ, comenta Robin Fajardo, vocalista de Metastasys.

Por su parte, Yasmani G√≥mez, miembro de la agrupaci√≥n Other Brain, considera que esta edici√≥n ha sido m√°s prometedora en cuanto a la promoci√≥n de las bandas en las redes sociales y medios de comunicaci√≥n. ‚ÄúTambi√©n es impresionante la log√≠stica y preparaci√≥n, el local de los conciertos y el sonido‚ÄĚ, a√Īadi√≥ el vocalista.

El domingo trajo el culmen de los conciertos cuando las nuevas generaciones abrieron el concierto de clausura, con la agrupación manzanillera Eskortey. La necesidad de otra mentalidad sostuvo la holguinera Other Brain, en un cierre que abrió la esperanza hacia una nueva edición del Rock de la Loma, en el 2024 como Coloquio Internacional de Promotores del género.

La vuelta a los espacios abiertos y una mayor presencia de bandas internacionales y cubanas son algunas aspiraciones para la pr√≥xima edici√≥n. A pesar de las sombras propias de un programa de tan amplia magnitud son m√°s luces de un evento que apuesta hace casi 20 a√Īos por la defensa de la diversidad y calidad art√≠stica del rock.


El rock cristiano llega a Bayamo

Con el concierto de los intérpretes de Villa Clara Ismael Guimarais y Nueva Vida, se abre paso el rock cristiano en las jornadas preevento de la XVIII edición del Rock de la Loma.

En la Casa del Joven Creador de Bayamo, los cultores de este género compartieron acontecimientos significativos de su vida que constituyen inspiración para sus letras de alto nivel poético.

Los m√ļsicos interpretaron sencillos de su repertorio como Dios y yo, Amor princesa y Que el justo diga Am√©n, donde fusionan el pop, el metal y la nueva trova.

Esta variante del rock alternativo mantiene la sonoridad propia del estilo en que militan, con un enfoque distinto sobre la violencia, las drogas, el alcohol y la violencia contra la mujer. Sus canciones se caracterizan por un amplio contenido social, incluyendo la espiritualidad de los intérpretes.

Yusniel Valdés Puig promociona a los artistas cristianos durante su presentación. / Marco Antonio Aguilera.

El concierto tambi√©n se inserta en las celebraciones por los nueve a√Īos de la fanzine Jes√ļs es mi Rock, creada en 2014 por el granmense Yusniel Vald√©s Puig para la promoci√≥n de los principales exponentes del rock cristiano en la esfera nacional e internacional.

‚ÄúDescubr√≠ que hac√≠a falta apoyar un tipo de g√©nero espec√≠fico como el rock y el metal cristiano. Muchos medios alternativos hablan sobre lo que est√° aconteciendo en la m√ļsica cristiana, pero nadie se atreve a hablar sobre este g√©nero musical y su gran movimiento‚ÄĚ, reflexiona el promotor.

En el encuentro, donde participó Yordan Roberto León Rodríguez, director provincial de Cultura en Granma, es una muestra de la amplia diversidad musical presente en el evento nacional de promotores del rock.

Maykel Ernesto y Yanco León comparten su ate con estudiantes bayameses. / Marco Antonio Aguilera.

Como parte de las actividades preevento también continuaron las actividades comunitarias, en esta ocasión en la Escuela de Comercio de Bayamo con la presentación de los trovadores Maykel Ernesto y Yanco León.


Dialogan sobre evolución del heavy metal y sus aportes a la cultura rockera

Un género diverso e integrador se vislumbró durante la conferencia Más de medio siglo de heavy metal, impartida por el promotor Pavel Reyes Alfonso en la Casa del Joven Creador de Bayamo, como parte de la tercera jornada preevento del Rock de la Loma.

El recorrido por los principales acontecimientos de las √ļltimas cinco d√©cadas relacionadas con un g√©nero nacido aprovechando las narrativas de ocultismo y el terror, permiti√≥ la comprensi√≥n de la sonoridad propia de los m√ļltiples estilos que militan dentro de la vertiente m√°s ‚Äúpesada‚ÄĚ del rock.

En el intercambio, los participantes conocieron sobre el surgimiento de atributos propios de la cultura rockera, como el saludo maloik o mano cornuda, y prendas utilizadas por intérpretes y seguidores del metal.

Las melodías de Black Sabbath, Motörhead, Kiss, Venom, Guns N’ Roses, Mayhem, Metallica, Nirvana y otros exponentes icónicos construyeron la atmósfera de libertad y respeto necesaria para romper con ideas prejuiciosas sobre este género del rock.

Pavel Reyes, promotor del heavy metal y fundador del Rock de la Loma./ Fotos: Marco Antonio Aguilera.

Para Pavel Reyes es imprescindible desarraigar estereotipos acerca del heavy metal, empe√Īo que cada individuo debe comenzar: ‚ÄúCuando uno opina sobre lo que desconoce, generalmente tiende a equivocarse. El primer paso es conocer del tema, tener dominio e informaci√≥n‚ÄĚ.

La importancia de encuentros donde se compartan experiencias sobre el metal es un aspecto imprescindible para la transformaci√≥n del imaginario social. ‚ÄúHa habido un cambio para bien en los √ļltimos a√Īos en la programaci√≥n cultural. El Rock de la Loma es un espacio donde se muestra el apoyo de las instituciones al g√©nero, pero pienso que solamente es el principio de una verdadera incorporaci√≥n del heavy metal en la sociedad cubana, como mismo ha incorporado otros g√©neros al amplio espectro cultural de nuestro pa√≠s‚ÄĚ, reflexiona el tambi√©n fundador del evento nacional de promotores del rock.

El trovador Yanco León fue uno de los participantes en el encuentro con jóvenes de la Escuela de Arte./ Fotos: Marco Antonio Aguilera.

Como parte de las jornadas preevento tambi√©n se desarroll√≥ un intercambio con estudiantes de la Escuela de Arte Manuel Mu√Īoz, con el fin de incentivarlos a participar en la d√©cimo octava edici√≥n del Rock de la Loma.


Espíritu de Rock de la Loma se siente en Bayamo

Rockeros de todas las edades llegaron este 28 de febrero a la sede de la filial de la Asociación Hermanos Saíz de Bayamo para disfrutar del género musical y la socialización entre los seguidores.

Con la Feria de Tatuajes y Artesanías y la expoventa de libros, el evento nacional de promotores del rock se posiciona como un acontecimiento cultural de gran significación para los granmenses.

En el portal de la filial de la AHS en Bayamo se comercializan artesanías. / Fotos: Marco Antonio Aguilera Ramos.

La presencia de j√≥venes tatuadores, muestra del v√≠nculo de la AHS en Granma con el talento art√≠stico de la provincia, pondera la creatividad y la determinaci√≥n con dise√Īos de alt√≠sima calidad.

Fotografía 3: Joven tatuador brinda su arte a los bayameses

Como parte de las actividades preevento del Rock de la Loma, también se comercializan las entradas para los conciertos de las agrupaciones en la Casa del Joven Creador y las taquillas de otras instituciones culturales de la capital de Granma: el teatro Bayamo, la sala José Joaquín Palma, el Cine Céspedes y la Casa de Fiestas de Artex.

El evento nacional de promotores del rock este a√Īo realizar√° su d√©cimo octava edici√≥n y desde el 2004 contribuye a desarraigar prejuicios sobre el g√©nero musical.

El encuentro, √ļnico de su tipo en Cuba, se consolida como un espacio para el di√°logo sobre experiencias en promoci√≥n del rock y el intercambio de los m√ļsicos con su p√ļblico.


A ritmo de rock se tat√ļa en Bayamo

Como antesala de la XVIII edición del evento Rock de la Loma, se realiza desde este 27 de febrero una Feria de Tatuajes y Artesanía en la sede de la filial de la Asociación Hermanos Saíz de Bayamo.

En la Casa del Joven Creador del territorio, jóvenes tatuadores brindan su talento a quienes para impregnar en su piel dibujos con simbolismo propio del heavy metal.

Jailer P√©rez L√≥pez termina el primer dise√Īo de la Feria.

‚ÄúComo tatuador, el metal me conecta con el trabajo, y para el cliente se convierte en algo emotivo. En el arte, la m√ļsica y la pintura van estrechamente ligadas. Por tanto, el rock y el tatuaje siempre deben andar juntos‚ÄĚ, declara Jailer P√©rez L√≥pez.

Yudisleidis Guerra Sosa, primera persona en ser tatuada, descubre un arte en esta pr√°ctica ancestral, que acompa√Īada de heavy metal otorga un nuevo sentido a los dise√Īos.

Adri√°n Calcedo de la Torre realiza uno de sus trabajos en la sede de la AHS en Bayamo.

Entre otras actividades preevento del Rock de la Loma, se encuentran conferencias sobre la historia de este género musical, proyección de audiovisuales, venta de artesanías e intercambios en las comunidades.

La actual edición del evento nacional de promotores de rock se desarrollará en Bayamo del 3 al 5 de marzo. En su programa contempla visitas a sitios históricos, presentación de libros, paneles y conciertos de las agrupaciones Eskortey, Metástasis, Spíritu Libre y Sex By Manipulation.


Vuelve el Rock de la Loma

Ferias de tatuajes, encuentros te√≥ricos, presentaciones de libros, recorrido por sitios hist√≥ricos y conciertos de bandas exponentes del Rock en Cuba centrar√°n el programa de actividades de la XVIII Edici√≥n del Evento Nacional de promotores¬†Rock de La Loma que tiene a Bayamo como plaza fija, luego de tres a√Īos en pausa por la pandemia de Covid 19 y las restricciones econ√≥micas actuales.

La cita, √ļnica de su tipo en el pa√≠s, se estar√° desarrollando del 3 al 5 de marzo con la participaci√≥n de investigadores, promotores culturales y bandas musicales defensoras del g√©nero, entre otros invitados.¬†

Dentro de las bandas previstas a participar est√°n Met√°stasis, Sex By Manipulation, Sp√≠ritu libre y Skortey, seg√ļn anunciaron los organizadores del evento.

En conferencia de prensa realizada en la sede de la Asociación Hermanos Saíz, en la capital granmense, transcendió que la membresía de la vanguardia juvenil del territorio, se alista para el nuevo encuentro entre los rockeros.  

Este espacio marca la pauta desde una perspectiva cultural en el oriente cubano, donde la m√ļsica y el amor se extienden en acordes estridentes desde la loma hasta el llano, en que rockeros, hippies y frikis hacen del disfrute de esta m√ļsica como uno de sus m√°s grandes acontecimientos.

La edici√≥n XVIII acaecer√° luego de tres a√Īos de inacci√≥n, impasse ajeno a la voluntad de los organizadores, cuyas causas econ√≥micas no estar√°n exentas este a√Īo de acuerdo¬†con nota divulgada en la p√°gina del evento.

El¬†Rock de la Loma, es un evento que surgi√≥ en el a√Īo 2004 en la Asociaci√≥n Hermanos Saiz de Granma.¬†¬†

La filosof√≠a del evento de hacer confluir bandas y promotores es fundamental, sobre todo en un momento de transici√≥n de la escena nacional, donde se repiensan las formas de su desarrollo cultural. Por tanto, se trata de un espacio de reflexi√≥n, √ļnico hoy en el pa√≠s, que debe continuar aliment√°ndose de la diversidad de visiones, propuestas y pr√°cticas de sostenimiento del rock y el metal aqu√≠. Ello lleva tambi√©n a sumar a investigadores en estas discusiones.

LA JIRIBILLA


Días para el rock en el Metal HG

Con la participación de bandas de diferentes provincias del país, la AHS en Holguín realizó, entre el 21 y 22 de octubre, la 24 edición del Festival Nacional de Rock Metal HG.

El Festival se dedicó al aniversario 35 de la AHS en el territorio, consolidándose como una de las citas especializadas en el rock cubano más estables y de mayor poder de convocatoria en el país, comentó Yendris Santana, miembro del comité organizador del evento.

Entre las bandas participantes estuvieron Desbroce, Sex by manipulation y Ufory, de Camag√ľey; Metastasys DC, de Santiago de Cuba, y Complot, Claim, Butcher, Spiritu Libre, Gore Enciclopedia y Other Brain, de Holgu√≠n. Las actuaciones se realizaron en el Gabinete Caligari, sitio insigne del arte underground en Holgu√≠n, con bastante p√ļblico, a√Īadi√≥.

El evento incluy√≥ un segmento te√≥rico en el Caf√© del Arte Joven de la AHS, a cargo del investigador Ra√ļl Cardona. Se present√≥ el libro Escaleras al cielo: el rock en Holgu√≠n, escrito por el propio Cardona junto a Zenobio Hern√°ndez y publicado por Ediciones La Luz, adem√°s de los fanzines Turbulencia y Subtle death, presentados por Thais Palau y Omar Vega. Alex Jorge (La Mole) ley√≥ fragmentos de su novela Escaleras a ninguna parte.

Con el apoyo de la Direcci√≥n Provincial de Cultura, el Festival Nacional de Rock Metal HG destaca a Holgu√≠n como una de las plazas m√°s emblem√°ticas en la promoci√≥n de la m√ļsica alternativa cubana. Este evento tiene la finalidad de difundir y promover la cultura musical rockera, despertar la reflexi√≥n y valoraci√≥n del rock al patrimonio cultural mundial, as√≠ como estimular el inter√©s por conocer los principales exponentes y tendencias de un g√©nero que se distingue, tambi√©n en nuestro pa√≠s, por su riqueza y variedad.


Promocionar el rock: con piedras en el camino

Con algo m√°s de dos d√©cadas a principios del siglo XXI, el rock contin√ļa siendo poco privilegiado por la gran industria y generando pol√©micas en varios sectores, incluso en el art√≠stico. Por esa raz√≥n en Cuba la labor de los promotores cobra especial importancia para visibilizar al g√©nero y sus cultivadores en los espacios que ameritan.

Holguín es una de las plazas rockeras fuertes en el país y eso se debe, en gran medida, a la labor de promoción y producción de eventos que acá se realizan. Sin embargo, los promotores tienen que sortear muchas dificultades para llevar a buen término su trabajo, que en muchas ocasiones más que su profesión es su pasión.

Uno de los roqueros apasionados que conozco es Jos√© Ra√ļl Cardona, quien por alrededor de dos d√©cadas se ha desempe√Īado como productor y promotor de la m√ļsica rock y ha investigado sobre este fen√≥meno cultural en la provincia. Con √©l converso sobre estos temas que, a√ļn por conocidos, no deben dejar de generar pol√©mica.

Hablar sobre el apoyo institucional es llover sobre mojado. Al promotor sin una entidad que lo respalde y albergue, se le dificulta su labor al extremo. Incluso en esta provincia, donde esta cultura musical está bien extendida, no siempre aparecen oídos receptivos.

Sobre esto Jos√© Ra√ļl afirma que la √ļnica instituci√≥n que ha apoyado el rock en Holgu√≠n de manera natural es la Asociaci√≥n Hermanos Sa√≠z. De las dem√°s del sistema de cultura, quiz√°s se puede mencionar alguna que en alg√ļn momento nos haya apoyado por cumplir con una pol√≠tica o porque se lo exigen como la Casa Iberoamericana, con Hasan al frente, que ha abierto espacios, o cultura provincial, pero ha sido espor√°dico. Por ejemplo, al Centro de la M√ļsica debiera tocarle porque dentro de su cat√°logo tiene bandas de rock y de metal, y lo hace en ocasiones, por pol√≠tica, no tiene espacios sistem√°ticos o planes de promoci√≥n visibles. Si vamos a hablar de constancia es la Asociaci√≥n Hermanos Sa√≠z quien nos ha amadrinado durante muchos a√Īos, m√°s all√° de las distintas presidencias que se hayan sucedido.¬†

Con Ram√≥n Ortiz, guitarrista de Puya. Foto cortes√≠a de Ra√ļl Cardona

Quiz√°s por esta raz√≥n no son muchos los promotores que mantienen una constancia hacia el g√©nero, aunque existen espacios en la radio, se organizan festivales y hay un gran n√ļmero de seguidores y de bandas. Haciendo un recuento breve en su memoria, Cardona se atreve a permitirse alg√ļn olvido y a mencionar algunos de los llevan un trabajo meritorio:¬† ¬†

Entre las personas que realmente tienen un trabajo meritorio en Holgu√≠n sobre la promoci√≥n el del rock, uno de ellos es Jean Carlos Cobas. Por much√≠simos a√Īos lleva un programa radial llamado ¬®Cable a Tierra¬®. Desde all√≠ ha entrevistado a m√ļsicos, promotores, editores de fanzines‚Ķ Es una de las personas que m√°s ha trabajado y creo que es un lujo tenerlo porque se pueden contar con los dedos de una mano las provincias que tienen en su cabecera un programa de radio dedicado al g√©nero.

Otra persona es Omar Vega, quien desde finales de los noventa tuvo su fanzine impreso y despu√©s lleva m√°s de quince a√Īos con uno en formato electr√≥nico que sale cada tres meses. Omar lleva a√Īos en la promoci√≥n, no solo del rock en Cuba, sino en Latinoam√©rica.

La tercera persona que ha tenido un papel muy importante en cuanto a la promoci√≥n es Alexander ‚ÄďLa Mole‚Äď Jorge Parra. No solo en la promoci√≥n, sino en el desarrollo de la escena metalera en Holgu√≠n. Ha sido fundador, l√≠der y compositor principal de algunas de las principales bandas que se han formado en esta provincia como Mephisto, Jeffrey Dahmer, Ley Urbana, Destrozer y Diadema. Es bueno recalcar su obra porque por m√°s de dos d√©cadas se ha mantenido defendiendo este g√©nero.¬†

Con mayor detenimiento en este aspecto argumentó otra idea importante:

Una de las cosas que no deben faltar es que Holgu√≠n y La Habana son los √ļnicos casos donde el movimiento rockero impact√≥ sobre la literatura. En estas provincias, desde principios de los noventa se extendi√≥ el rock como un fen√≥meno que logr√≥ impactar en escritores de la √©poca. Ac√° podemos mencionar a Alexander Jorge, Mariela Varona, Youre Merino que tiene un libro de poes√≠a dedicado a m√ļsicos, a festivales o al rock en sentido general, Irela Casa√Īas y Hugo Gonz√°lez tambi√©n con libros de poes√≠a. Hay un grupo de escritores que vienen de la generaci√≥n de los noventa y a√ļn siguen escribiendo. Ellos contribuyen tambi√©n a cultivar el rock.¬†

Durante varios a√Īos labor√≥ en la AHS como promotor y productor musical, sobre todo de rock. Acerca del trabajo desarrollado en ese periodo expres√≥:

En los a√Īos en que trabaj√© con la AHS, lo m√°s importante, creo, fue que pude contribuir a elevar la calidad de los eventos como el Metal HG y las Rockmer√≠as. Cuando hered√© o asum√≠ este √ļltimo era un evento internacional que no ten√≠a bandas internacionales. Creo que otro de los logros es haber puesto en el punto de mira a Holgu√≠n en la escena del rock durante ese tiempo. Eso fue gracias al trabajo de un reducido equipo de personas que ha luchado contra mucha incomprensi√≥n y apat√≠a, no de las instituciones culturales, sino de los directivos de estas.¬†¬†

Para ilustrar esto √ļltimo solo bast√≥ citar un ejemplo que refleja la realidad del inter√©s que muchas instituciones le prestan al rock. ¬†¬†

Lo √ļltimo que hice fue haber tra√≠do a Suicidal Tendencies, una leyenda del Hard core internacional y nada menos que con Dave Lombardo en la bater√≠a; quien, adem√°s, imparti√≥ la √ļnica clase magistral sobre drums que dio en Cuba y fue en Holgu√≠n, en la Casa de la M√ļsica. Sin embargo, considero que debido al poco inter√©s que hay con el rock, esta actividad no se promocion√≥ como deb√≠a, no se le dio la importancia que ten√≠a. All√≠ estuvimos treinta o cuarenta personas y ning√ļn m√ļsico, porque el Centro Provincial de la M√ļsica no se ocup√≥ de promocionar o de convocar a sus m√ļsicos, fueran o no rockeros. Lo que Lombardo dio ese d√≠a fue una clase magistral sobre bater√≠a, no sobre el rock o sobre metal, creo que fue una oportunidad que perdi√≥ esa instituci√≥n.

En la actualidad, Ra√ļl Cardona ya no labora en el sistema de cultura en la provincia, sin embargo, contin√ļa realizando una intensa labor de promoci√≥n. Sobre todo, podemos encontrar sus trabajos en las redes sociales y escribiendo para algunos medios como Metal Word ¬†¬†¬†¬†¬†¬† y Made in Metal, medios dedicados al rock, con todos sus subg√©neros.

Aunque este trabajo se realiza fundamentalmente desde la casa y con gestión individual, podría pensarse que no podría tener muchas limitantes. Nada más lejos de la verdad, así narró su experiencia.    

La principal dificultad que he tenido, la que realmente me dificulta el trabajo para poder entrevistar a las bandas es el Internet al que accedo. Uno por el ancho de banda que no me permite, por ejemplo, acceder a Zoom o a Skype, las plataformas que emplean muchos de los m√ļsicos y bandas de la escena del metal, y he perdido la oportunidad de hacer varias entrevistas. Esa posibilidad del video en vivo, sostener una conversaci√≥n y ese tipo de interacci√≥n, tan org√°nica, que es lo que realmente buscan la mayor√≠a de los m√ļsicos, me resulta en ocasiones muy dif√≠cil. A eso le tienes que sumar lo caro que es todav√≠a el servicio de conexi√≥n. Este es un trabajo que lleva muchas ¬®horas nalgas¬®, como se dice popularmente. Requiere mucho tiempo de estar conectado para poder hacerlo y sale caro econ√≥micamente. Ahora, luego de un tiempo, se me facilita m√°s porque me reportan los jefes de prensa de tres o cuatro de los principales sellos m√°s importantes del mundo en la escena rockera como AFM Records o Napalm Records, y de otras discogr√°ficas como Argonauta Records, y empresas productoras que se dedican a la promoci√≥n de bandas de otros sellos como la All Noir.¬†

Pero cuando el trabajo es una pasión se sortean las piedras que aparecen. Acerca de las satisfacciones que ha tenido en esta nueva labor de promoción, Cardona se detuvo ampliamente:

Este trabajo me ha dado varias satisfacciones en lo personal. Primero, que pude tener la posibilidad de contactar y entrevistar a personas, m√ļsicos que sigo desde la adolescencia. Lo otro es que, una vez que se publica esa entrevista y esa persona, que es el mismo m√ļsico, la comparte y diga que le pareci√≥ excelente, o que le fue importante, es otra gran satisfacci√≥n que siento. Sabes que he sido organizador y productor de eventos de rock y metal aqu√≠ en Holgu√≠n cuando era de la AHS, y al tener que irme tuve que reinventarme y la manera era hacer este trabajo, a√ļn sin tener ninguna formaci√≥n period√≠stica. Por eso, otra cosa que me satisface es que mediante esta labor he conocido a una cantidad de artistas, productores, promotores y personas importantes dentro del mundo de la m√ļsica, que no solo me han ayudado a abrir puertas, sino tambi√©n que puedo contar con su amistad o con su criterio en algunas cuestiones. Eso para m√≠ ha sido muy importante. Por ejemplo, recientemente gestion√© la firma de un contrato de Claim ‚Äďbanda holguinera‚Äď por cinco a√Īos con un sello alem√°n, la Green Bronto Records, que incluye promoci√≥n, giras y sobre todo la presentaci√≥n internacional. Pero para lograr algo as√≠ es necesario conocer el medio, saber c√≥mo y d√≥nde llegar.

Con Dave Lombardo, ex Slayer. Foto cortes√≠a de Ra√ļl Cardona

Por supuesto, no podía faltar la pregunta sobre qué debe caracterizar a un promotor de rock en Cuba:

Considero que un promotor de rock en Cuba lo primero que tiene que tener es el amor incondicional, la pasi√≥n hacia esta manifestaci√≥n y poner la promoci√≥n del arte sobre muchas cosas, precisamente para superar todas estas barreras. Lo otro que debe tener es conocimiento del g√©nero, tanto del escenario nacional como internacional. Eso es necesario para poder ofrecer en un evento un cartel equilibrado, atractivo y traer a lo principal del g√©nero. No todo lo que se hace en esta m√ļsica en Cuba y en el mundo vale y hay que saber buscar y promocionar lo mejor, lo que tiene valores.

Otra caracter√≠stica que distingue a Ra√ļl Cardona es el af√°n de superaci√≥n. Esto es lo que lo llev√≥ a escribir el libro Escaleras al cielo. El Rock en Holgu√≠n. Aunque en varios espacios ya ha hablado sobre este texto y su proceso de creaci√≥n, hizo un breve recuento.

Sobre el libro‚Ķ sabes que estudi√© Sociolog√≠a. En Cuba existe la tendencia de que el productor y organizador de eventos musicales solo tiene que hacer eso y nada m√°s. Yo quer√≠a una formaci√≥n lo m√°s completa posible y quer√≠a graduarme con algo que me agradara. Para eso deb√≠a realizar una investigaci√≥n de verdad, y me dediqu√© por casi tres a√Īos a investigar el rock en Holgu√≠n bajo la tutela de Zenobio Hern√°ndez, un gran investigador cultural con gran dominio del oficio, que me ayud√≥ mucho. La idea inicial era solo para ejercicio de graduaci√≥n, despu√©s vino la idea de hacer el libro. Le plante√© el proyecto a Luis Yussef ‚ÄďEdiciones La Luz‚Äď y le interes√≥, luego lo present√≥ al consejo editor. Ese a√Īo ya hab√≠an publicado Mala hierba. Una Historia del Rock en Cuba, de Humbreto Manduley, y pens√© que no lo iban a aprobar. Un a√Īo despu√©s me avisaron que ya estaba incluido en el plan editorial y para mi satisfacci√≥n la editora fue Irela Casa√Īas. El libro sali√≥ en 2017 y se reedit√≥ en 2018. Hasta ahora solo he recibido comentarios favorables. En lo personal me dio una gran satisfacci√≥n, sobre todo en lo profesional, pues tambi√©n me ha abierto muchas puertas. Ahora termin√© la maestr√≠a y debo discutir entre enero y febrero con una investigaci√≥n que tiene que ver con el rock en Holgu√≠n como consumo cultural y como conformador identidades juveniles.

Dedicarse a la promoci√≥n del rock en Cuba es una labor dif√≠cil, para la que se necesita pasi√≥n y constancia, debido a los obst√°culos que deben sortear los promotores del g√©nero. El trabajo realizado por Jos√© Ra√ļl Cardona en Holgu√≠n es una muestra fehaciente de ello y pauta para quienes se dedican a esta profesi√≥n.


¬ęAc√° no solo escuchamos rock, lo hacemos tambi√©n¬Ľ

A lo largo de los a√Īos, el cubano ha demostrado su apetito por la buena m√ļsica. No solo el deseo irrefrenable de consumirla y de bailar a su ritmo, sino tambi√©n la capacidad de labrar temas y melod√≠as dignas de ser elevadas al pedestal de los ritmos legendarios e imperecederos, a√ļn vigentes en las listas de reproducci√≥n de m√ļltiples generaciones. Ejemplos de ello sobran en nuestro cat√°logo musical.

El rock and roll o simplemente rock (con el amplio espectro de g√©neros y subg√©neros que engloba), califica en esto, sin lugar a dudas. Al cubano, normalmente, se le asocia con ritmos m√°s latinos, d√≠ganse la salsa, el son, los boleros, incluso el jazz. A muchos se les sigue antojando raro ver a un compatriota componiendo o interpretando una canci√≥n de rock. No obstante, si se vencen esos prejuicios, descubriremos no solo que en Cuba se practica este tipo de m√ļsica, sino que se hace bien.

Quiz√°s el car√°cter secundario que ocupa el rock en nuestro universo mel√≥mano se deba al car√°cter ‚Äúpeligroso‚ÄĚ que injustamente padeci√≥ cuando hizo sus primeras aproximaciones a la isla. Bandas como Los Beatles, Led Zeppelin o Los Rolling Stones eran bien dif√≠ciles de escucharse en los domicilios cubanos. Aun as√≠, poco a poco, esta m√ļsica fue ganando adeptos, j√≥venes y no tan j√≥venes que s√≠ la escucharon, la disfrutaron y, vulnerables a su influencia, enseguida se animaron a crearla. Y ya cuando el rock dej√≥ de ser una lacra, hab√≠a plantado sus ra√≠ces en Cuba y propiciaba el surgimiento de innumerables y talentosas agrupaciones.

cortesía de los Miembros de Say My Name (cortesía de la banda)

Los resultados de la incursi√≥n del cubano en la m√ļsica rock son extraordinarios. Basta acercarse a este mundo para notar que a pesar de conservar su aire underground (que ha venido a convertirse en una parte m√°s de su ADN) el rock en Cuba no ha decrecido; todo lo contrario: est√° en alza. Posee defensores que aumentan a diario. La atenci√≥n que recibe tampoco pasa desapercibida. Ya sea en la radio o en la televisi√≥n, lo descubrimos en programas como Cuerda Viva, 23 y M. Diversas instituciones y organizaciones, d√≠ganse la AHS, la UNEAC, los estudios EGREM, la Agencia Cubana del Rock, acogen y promueven esta m√ļsica. Falta todav√≠a mucho por avanzar; sin embargo, ese empuje y apoyo son m√°s que necesarios y muy bienvenidos.

Los estudios musicales independientes se incluyen entre los que abren sus puertas a representantes de la m√ļsica rock. Uno de ellos, bautizado La Torre, se localiza en la Habana. Fundado en el 2020, posee una discreta sencillez que no resta talento a las producciones musicales gestadas en sus cabinas. El productor musical l√≠der, Luis Antonio Rodr√≠guez De Armas, que responde al nombre art√≠stico de Jay Versa, dio la bienvenida recientemente en La Torre a una joven banda de rock. Grabaron una canci√≥n que luego tuve la oportunidad y el placer de escuchar. El tema, una mezcla de balada rock con fuertes toques de heavy metal, acompa√Īado todo por la voz limpia de su vocalista. Enseguida, la calidad de la producci√≥n despert√≥ esa curiosidad que se cuela en todo espectador al hallarse frente a un buen material. Fue inevitable pedir una entrevista a los integrantes de la banda Say My Name.

Say My Name: Conociendo a la banda

Say My Name (traducción: Di mi nombre) es una banda cubana, radicada en La Habana. Favorecen los géneros del metal y covers. Actualmente la componen seis miembros: Saulius Suárez (bajo y dirección), Javier Estévez (guitarra líder), Miguel Trujillo (segunda guitarra y coros), Lisbany Rojo (voz), Jordi Guanche (voz gutural) y Alberto Cartaya (teclados). Algunos son graduados de la Universidad o estudiando; otros trabajan. Todos conjugan su vida laborable con la carrera musical.

La banda, similar a otras de su generaci√≥n o anteriores, opta por componer e interpretar sus canciones en ingl√©s, una decisi√≥n arriesgada y no siempre fruct√≠fera, pues involucra un excelente dominio del idioma y naturalidad a la hora de entregar voz a las letras. Sin embargo, la destreza de sus vocalistas confiere a las canciones un alto nivel de realismo que asienta la ilusi√≥n de hallarnos ante una banda anglosajona y no cubana. Los acompa√Īa un conjunto de m√ļsicos cuyo talento asoma en cada entrega y complementan el sonido caracter√≠stico del grupo. Forman parte de la Agencia Cubana del Rock y tienen mucho inter√©s de integrarse a la AHS. Adem√°s, han presentado varias de sus canciones en la radio (Radio Ciudad Habana) y la televisi√≥n (Cuerda Viva) y por supuesto, tampoco son ajenos a las presentaciones en vivo, en la Sala Maxim Rock.

Sobre los inicios de la banda, sus miembros comentan:

La banda comenzó en 2013 y ha cambiado mucho hasta la fecha, tanto en alineación como en géneros a tocar en sí. Fue bautizada Say My Name porque no había un consenso en cuanto al nombre y en vísperas del lanzamiento del primer disco, al cantante gutural se le ocurrió la idea y se quedó.

Muchos consideran que el rock en Cuba, a pesar de una mejor√≠a en el nivel de atenci√≥n que recibe, sigue todav√≠a lamentando un menosprecio que le impide desprenderse del plano underground. ¬ŅEsto es cierto y qu√© puede hacerse al respecto?

Creo que lo peor sigue siendo la falta de espacios y de promoci√≥n. Hay muy pocos lugares donde puedes tocar y tienes pr√°cticamente cero formas de dar a conocer tu trabajo, fuera de pasar la m√ļsica mano a mano. Este problema no es nuevo, m√°s bien es un lastre que se lleva desde los inicios, aunque no dejo de admitir que se han creado espacios y existe promoci√≥n, pero todav√≠a se halla en ciernes, con la necesidad de alcanzar m√°s expansi√≥n, duplicar los esfuerzos y tratar con mucha profesionalidad todo lo relacionado con ello.

¬ŅTiene la banda un compositor principal o predomina el flujo de ideas, la simbiosis entre sus integrantes a la hora de crear?

Por lo general es Javier Est√©vez (guitarra l√≠der) quien compone los temas, aunque siempre se debaten con el resto de la banda y trabajamos en conjunto para perfeccionar el trabajo en lo posible. Pero √©l ha sido el compositor de la mayor√≠a de los temas de los discos, adem√°s de ser el que m√°s consume el tipo de m√ļsica que hace la banda.

¬ŅSobre qu√© pilares se erigi√≥ la banda en cu√°nto a influencias musicales? ¬ŅFavorecen una variante espec√≠fica del rock?

Las influencias son muchísimas y van desde los grandes clásicos a bandas más actuales, entre ellas Architects, As I Lay Dying, Bless The Fall y Asking Alexandria, por citar algunos ejemplos de una muy larga lista que sigue en incremento. Hay mucho material del cual retroalimentarse y encontrar inspiración y fuerzas para trabajar, tanto nacional como internacionalmente.

En los inicios de la banda se apreciaba una inclinaci√≥n hacia el post hardcore y el metalcore, ambos g√©neros bastante fuertes y comerciales. Ya despu√©s a√Īadimos elementos de progresivo y modern metal, pero no nos gusta quedarnos quietos, estamos en constante experimentaci√≥n, probando nuevas v√≠as de hacer m√ļsica.

Jay Versa (cortesía del productor)

¬ŅQu√© los motiv√≥ a unirse a la Agencia Cubana del Rock y de qu√© manera los ha apoyado en el desempe√Īo de sus carreras musicales?

Unirse a la Agencia Cubana del Rock fue un objetivo desde los inicios. Siempre quieres tener una entidad que te represente y te ayude a progresar en la m√ļsica. En el caso de la agencia nos permite dar conciertos en la Sala Maxim Rock y eso hoy en d√≠a es algo que valoramos much√≠simo. Adem√°s, quisi√©ramos recalcar que recibimos apoyo constante de la Agencia incluso antes de ser parte del cat√°logo. O sea, siempre han estado ah√≠, listos para tender la mano.

El Maxim Rock ha experimentado un auge que se vaticina aumentar√° con la mejor√≠a de la situaci√≥n pand√©mica en el pa√≠s. En ese marco, ¬Ņha dado conciertos la banda y qu√© sensaci√≥n experimentan al saberse ante un amplio p√ļblico?

La banda ha dado solo un concierto desde que se abri√≥ el Maxim y fue probando la nueva alineaci√≥n de covers, algo en lo que estamos incursionando actualmente. Lo pusimos a disposici√≥n del p√ļblico y nos alegr√≥ much√≠simo la buena acogida que disfrut√≥. Esperamos poder presentarnos ah√≠ en pr√≥ximas ocasiones.

Recientemente han trabajado en un estudio musical que comienza a despuntar, pero ya ha recibido la atenci√≥n de varios artistas de renombre. ¬ŅC√≥mo fue la experiencia de la banda en el estudio La Torre? ¬ŅSe avecinan proyectos con su productor?

Del estudio La Torre no tenemos nada negativo que decir. Fue una experiencia muy agradable. El productor es una persona muy atenta, de mente abierta. Ello facilitó que, desde los inicios hasta el final de la grabación del proyecto, el intercambio fuera constante entre él y la banda. Eso trajo muy buenos resultados y nos dará un nuevo inicio, con una nueva sonoridad. Ya tenemos varios proyectos a grabar en La Torre, así que se avecinan sorpresas. Por lo pronto, se planifica la grabación de un EP, en el cual queremos dar un cambio al estilo de la banda en el formato metal, probar nuevas ideas e incursionar en otros géneros.

Say My Name aborda en sus canciones tem√°ticas de variada √≠ndole, desde problemas sociales hasta asuntos de car√°cter m√°s personal. Son una banda que persigue la madurez art√≠stica. Disfrutan de lo que hacen, experimentan, no se conforman, exploran nuevos horizontes, se atreven. Cada integrante toma muy en serio su trabajo y se aprecia en la calidad de la m√ļsica que nos entregan. En estos tiempos de pandemia, algunos creadores afirman que las presiones del encierro han frenado su motivaci√≥n para trabajar. Otros, en cambio, opinan todo lo contrario. Say My Name se incluye en el primer grupo. Su actividad creativa est√° en alza y han sacado provecho de la pandemia para componer mucho material y se hallan en proceso de grabarlo. Ellos, junto a tantas otras bandas consagradas o en pleno proceso de surgimiento, evidencian que, si queremos o√≠r buen rock and roll, no tiene nada de malo acudir a referentes del extranjero, pero tambi√©n aqu√≠ cerca en el patio, se hace rock y se hace bien.