El joven espíritu del jazz en Santiago de Cuba

Santiago de Cuba es una urbe signada por la tradici√≥n de la conga, el bolero, el son y la trova tradicional. Sin embargo, el jazz tambi√©n tiene su historia en esa oriental metr√≥poli. El joven promotor e investigador santiaguero Yasmani Castro Caballero ‚Äďquien adem√°s se desempe√Īa como jefe de prensa en esa filial de la Uni√≥n de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC)‚Äď ha descubierto que entre los precursores del jazz en la heroica ciudad se encontraba el conjunto Mariano Mercer√≥n y sus muchachos; el Oriente Jazz, de Chepin Choven y Jos√© Felipe Vaillant Fr√≥meta.

Para Castro Caballero el Iris Jazz Club, instituci√≥n que vio la luz en 2012, por idea del escultor santiaguero Alberto Lescay Merencio, con el apoyo de la Fundaci√≥n Caguayo, ha resultado muy importante para el desarrollo del g√©nero en Santiago de Cuba. Adem√°s, han sido vitales la pe√Īa de jazz en el Museo de la M√ļsica ‚Äďque organiza el joven promotor cultural‚Äď as√≠ como el programa de televisi√≥n¬†La escalera, de la Asociaci√≥n Hermanos Sa√≠z (AHS).

En Santiago de Cuba, el jazz incluye ritmos como el bossa nova, sonoridades electr√≥nicas, tradiciones de origen franco haitianas y la Tumba Francesa de la Caridad de Oriente. Hoy la provincia constituye otra plaza jazz√≠stica fuerte gracias al encuentro Amigos del Jazz, organizado por el m√ļsico Rodulfo Vaillant, Presidente del Comit√© provincial de la UNEAC. A prop√≥sito del movimiento jazz√≠stico en esa ciudad coment√≥ el jefe de prensa de la organizaci√≥n:

‚ÄúFundamentalmente son los j√≥venes los que han impulsado el jazz en Santiago de Cuba a partir de la creaci√≥n de diferentes grupos musicales.¬†Desde el a√Īo 2000 hasta la fecha, el panorama jazz√≠stico en mi provincia ha estado marcado por la Banda Influencias, Giselle Lage y su grupo, el Proyecto VT, el quinteto Vocal Comp√°s, Camilo Bess y su grupo, as√≠ como por De Cuba Somos (con estudiantes de la Academia) que lidera Iv√°n Acosta.

‚ÄúNo puedo dejar de mencionar al grupo Okan Jazz, ganador del premio Jojazz, por tres a√Īos consecutivos, y acreedor de la Beca El Reino de este mundo, que otorga la AHS. Esa agrupaci√≥n est√° integrada por un grupo de estudiantes del conservatorio de Santiago de Cuba y la lidera Carlos Javier Alc√°ntara, un joven graduado de percusi√≥n, devenido pianista, que ahora est√° participando en el programa de televisi√≥n¬†La Banda Gigante. Okan Jazz ha desarrollado una importante experimentaci√≥n al mezclar los ritmos franco haitianos con el jazz.

‚ÄúPor tanto, el esp√≠ritu del jazz en Santiago de¬†Cuba est√° impregnado totalmente por la juventud, pero no por j√≥venes tranquilos sino por j√≥venes completamente revolucionarios que viven experimentando y aport√°ndoles mejores sonidos a nuestra realidad‚ÄĚ.

A Castro Caballero lo llena de satisfacción que la edición 34 del Festival Internacional Jazz Plaza se desarrolle por tercera ocasión en Santiago de Cuba, entre el 14 y el 20 de enero.

Por iniciativa del pianista Roberto Fonseca tendrá lugar una gala estudiantil para que quienes todavía no han egresado del conservatorio santiaguero tengan la oportunidad de mostrar su virtuosismo.

Otros escenarios donde se desarrollar√°¬†la cita ser√°n la Plaza de Marte, el patio ‚ÄúLa Jut√≠a Conga‚ÄĚ de la UNEAC y la Plaza Dolores, donde se har√° la clausura santiaguera del festival.

‚ÄúLa pol√≠tica cultural cubana siempre ha tenido entre sus principios fundamentales que todo el mundo pueda disfrutar de la cultura y del arte como baluartes que desarrollan la riqueza espiritual del pueblo‚ÄĚ, concluye el joven investigador.

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