‚ÄúCambiar√© como artista, pero no como persona‚ÄĚ

Jorge Nelson Mart√≠nez Gonz√°lez es un joven de 24 a√Īos de edad con un talento extraordinario. Quienes reci√©n lo conocen se asombran porque no anda con ‚Äúformalismos‚ÄĚ y ‚Äúno le hace mucho caso al qu√© dir√°n‚ÄĚ. De porte sencillo, confiesa que le fascina cocinar y su plato favorito es pulpo a la milanesa.

Tiene una impresionante voz de barítono y es el primer cubano que gana la prestigiosa beca que convoca el Teatro alla Scala en Milán, Italia, destinada a jóvenes cantantes líricos, con cualidades artísticas y vocales, que buscan potenciar su carrera profesional como artistas de ópera.

Recientemente recibiste la grata noticia de que ganaste esta beca ¬ŅDe qu√© se trata?

La beca ofrece una carrera de perfeccionamiento del m√°s alto nivel para cantantes de √≥pera. Busca potenciar la carrera profesional como artista de √≥pera, con una s√≥lida formaci√≥n vocal, musical, teatral y cultural. Es una oportunidad grand√≠sima para el que se mueva dentro de esta rama y es en alla Scala en Mil√°n. Es como un sue√Īo hecho realidad. Todav√≠a me parece mentira pertenecer a una academia de este tipo y de tan alto nivel. A veces uno por la inexperiencia o quiz√°s por la inmadurez, no se cree los logros que se tiene.

Ganadores de la beca

Dicen que cuando entraste a la Escuela Vocacional de Arte, tu mam√° Liliam Esther Gonz√°lez era muy recia. ¬ŅCrees que de alg√ļn modo la rectitud de ella tuvo que ver con el resultado que hoy disfrutas?

Mi mam√° era muy recia. Cuando yo sacaba 95 o 92 en las pruebas y llegaba a la casa, ten√≠a temor de contarle. Pienso que como madre siempre se quiere que su hijo sea el mejor. Ella es artista tambi√©n y sabe lo importante de tener una disciplina profesional. Estas exigencias que me planteaba ella desde peque√Īo me hizo una persona m√°s exigente conmigo mismo, es lo que ha dado frutos ahora. Mi mam√° siempre me ha apoyado mucho, ha cre√≠do en m√≠, en mi talento y que puedo llegar a ser un gran artista.

‚ÄúGran parte de lo que soy se lo debo a ella. Por otro lado, Nelson Mart√≠nez es mi pap√°, excelente cantante l√≠rico y de √≥pera que se form√≥ en el teatro L√≠rico Rodrigo Pratt de Holgu√≠n, bajo la tutela de Ra√ļl Camayd. Actualmente est√° trabajando en El Metropolitan Opera de Nueva York. Mi pap√° es una voz descomunal, una persona‚Ķ como decirte, de oro. Es un orgullo tener un padre como √©l. Creo que tengo de ambos, los genes ah√≠ no fallaron‚ÄĚ.

Sin embargo, cuando matriculas en la escuela Vocacional de Arte de Holguín no fue en canto…

Cierto. Cuando hago los ex√°menes para ingresar en la escuela Vocacional de Arte ‚ÄúRa√ļl G√≥mez Garc√≠a‚ÄĚ, trato de hacer los ex√°menes por canto coral, pero en ese entonces no abre la plaza. Para no perder la oportunidad de estudiar una carrera de m√ļsico, muy importante para la base de cualquier artista, opto por corno franc√©s y hago mis cinco a√Īos en este instrumento. Durante este periodo tuve la oportunidad de tocar en la banda de la escuela e incluso hago muchos conciertos con la Sinf√≥nica de Holgu√≠n.

Cuando ni√Īo te gustaba jugar con las espadas. ¬ŅC√≥mo es eso?

Siempre tuve la oportunidad, siendo √ļnico hijo, de que me complacieran en todos los gustos, aunque no me considero un malcriado. De peque√Īo me gustaban todas las espadas, ten√≠a unas muy bonitas, por cierto, pero en casa de mi abuela hab√≠a palos y tubos de desodorante. Con estos me encantaba jugar e inventar mis propias espadas. Mi abuela me dec√≠a que con tantos juguetes lindos por qu√© siempre andaba jugando con un palo. Pero as√≠ era yo.

Los artistas tienen sus an√©cdotas en el escenario. ¬ŅTienes alguna?

Hablando de espadas, recientemente en el Teatro ‚ÄúEddy Su√Īol‚ÄĚ de Holgu√≠n se repuso el espect√°culo La Corte del Fara√≥n, yo hac√≠a el personaje de Putifar. Como soldado que era, ten√≠a una espada. En un momento sacan al personaje cargado y parece que en el traslado hacia el centro del escenario se me cae la espada, pero no me doy cuenta. Minutos despu√©s en la escena que Putifar tiene que hacer un gesto para sacar la espada, me percato que no la ten√≠a y me ha salido un gesto de susto que ni te cuento (R√≠e). Por supuesto que segu√≠ actuando.

Cuando haces las pruebas para entrar a Nivel Medio en canto l√≠rico ¬Ņtuvo alguna influencia el ser hijo de qui√©n eras?

Siempre dentro del L√≠rico me tuvieron como el hijo de Liliam y Nelson. Nac√≠ ah√≠, en el seno del Teatro L√≠rico por decirlo de alg√ļn modo, pero no me asociaban como cantante. Es que como estuve desempe√Īando mi carrera como cornista¬† le di un poco de lado al canto. Debo confesar que aprend√≠ a cantar escuchando a mi pap√°, lo imitaba.

‚ÄúUn d√≠a antes de las pruebas para ingresar al Nivel Medio le comento a mi mam√° que me gustar√≠a presentarme y que hac√≠a falta aprenderme una canci√≥n. Con ella al piano me ense√Ī√≥ Siempre en mi coraz√≥n de Lecuona. Me presento a las pruebas al otro d√≠a y todos quedaron impresionados porque no se esperaba que tuviera la misma voz de mi padre. Pero contestando a tu pregunta, nadie esperaba que tuviera las condiciones para cantar y todos se asombraron, por lo que mi prueba habl√≥ por s√≠ sola‚ÄĚ.

Esa pieza ha marcado emocionalmente en tu vida ¬Ņpor qu√©?

Siempre en mi coraz√≥n la considero el inicio de mi carrera de cantante l√≠rico porque fue el tema con el que examin√© para entrar a Nivel Medio. Tambi√©n fue la √ļltima pieza que canto en mi recital de graduaci√≥n de Nivel Medio; y no fue algo planeado. Mi pap√° hab√≠a venido a mi graduaci√≥n y terminamos improvisando esta pieza. Fue muy emotivo porque nunca hab√≠a tenido esta oportunidad de cantar juntos.

Tuviste el privilegio de conocer a Pl√°cido Domingo. ¬ŅC√≥mo fue esta experiencia?

En la Universidad de las Artes de Holgu√≠n comienzo mi carrera como universitario. All√≠ contin√ļo adquiriendo los conocimientos para mi carrera art√≠stica. Durante el periodo que estudiaba tengo la oportunidad de participar en el Operalia, un concurso mundial de √≥pera patrocinado por Pl√°cido Domingo. En las audiciones me escogen para participar en el certamen que ese a√Īo se realiz√≥ en Guadalajara, en el Teatro Degollado.

‚ÄúNo tengo la oportunidad de verlo antes de salir a cantar. Cuando me par√© en el escenario estaba muy nervioso y es cuando Pl√°cido se dirige a m√≠ y recuerdo que sus palabras fueron: ‚ÄúBuenas tardes, se√Īor Mart√≠nez, ¬Ņqu√© nos va a cantar hoy?‚ÄĚ. M√°s tarde √©l pas√≥ por un lado del escenario y es cuando tengo la posibilidad de verlo, lo saludo y me present√© de nuevo.

‚ÄúEstaba at√≥nito realmente, recuerdo que me dio unos consejos. Siempre tengo en cuenta aquellos consejos. Me coment√≥ por ejemplo, que era muy joven todav√≠a que ten√≠a una visi√≥n bastante clara, que soy bar√≠tono y que deb√≠a esperar a los treinta y tantos a√Īos para hacer carrera oper√≠stica de verdad. Fue una experiencia para mi √ļnica e inolvidable.

‚ÄúA partir de ese momento mi manera de pensar respecto al canto cambi√≥ totalmente porque sab√≠a que me faltaba much√≠simo por aprender. Un tiempo despu√©s, cuando Pl√°cido fue a la Opera de los √Āngeles, conoce a mi pap√° y me cuenta que las primeras palabras que le dijo fueron: ‚Äú¬ŅUsted es Nelson, y su hijo Jorge Nelson c√≥mo est√°?‚ÄĚ; para m√≠ es algo incre√≠ble que una personalidad como √©l me tenga presente, ¬°Imag√≠nate!‚ÄĚ.

La m√ļsica cubana siempre tiene que acompa√Īar a los cubanos a donde quiera que vayamos porque es lo que nos representa. Ella tambi√©n se va conmigo

Acabas de graduarte de la Facultad del Instituto Superior de Arte en Holgu√≠n en la especialidad de canto l√≠rico, ¬Ņla carrera tiene una duraci√≥n de cinco a√Īos?

S√≠, pero la m√≠a dur√≥ solo tres a√Īos debido a los logros alcanzados durante este periodo que estuve como estudiante, la Direcci√≥n de la Facultad decidi√≥ hacerme la carrera en ese corto tiempo.

¬ŅTienes alg√ļn disco grabado?

No, solo algunas canciones en Radio Angulo y una que otra en actuaciones en vivo, pero no con la calidad en audio como para una grabación profesional.

No solo tienes talento para el canto también para las artes culinarias…

Siempre he sido una persona lanzada y nunca he tenido tab√ļes para hacer algo y esta filosof√≠a tambi√©n se lleva a Nelson cocinero (R√≠e). Aprend√≠ a cocinar solo, siempre vi a mi mam√° y a mis abuelas cocinando en la casa, y un d√≠a decid√≠ coger una olla y ponerme hacer cosas: potaje, fricas√©‚Ķ cualquier cosa, nunca he tenido miedo a enfrentarme a la cocina o a cualquier actividad de la casa.

¬ŅCu√°l consideras tu mayor defecto?

Ser porfiado, me gusta porfiar mucho.

Si fueras a resaltar una virtud, ¬Ņcu√°l escoger√≠as?

Soy una persona que no vive con los demás, que no me preocupa el qué dirán. No soy de formalismos y las amistades que tengo las he sabido conservar. Valoro mucho a mis amigos.

Si no hubieses sido cantante l√≠rico ¬Ņqu√© otra profesi√≥n escoger√≠as?

Científico, o que tuviera que ver con la física porque me gusta todo lo que sea analizar.

Muchos cantantes l√≠ricos criollos han confesado que las composiciones de piezas de m√ļsica cubana son muy dif√≠ciles de cantar. ¬ŅQu√© crees?

Los compositores cubanos, digámoslo así, escribían muy fuerte para los cantantes. Castigaban mucho el registro del pase, que es un registro que para un cantante es la parte más difícil de dominar, es agotador cantar sobre ese registro. Y los compositores explotaban esa faceta.

¬ŅC√≥mo fue el proceso para optar por la beca?

En enero de este a√Īo mi novia Anniela Maldonado estaba en Internet buscando continuidad de estudios para m√≠, porque ella al igual que mi mam√°, siempre han pensado que tengo grandes posibilidades para hacer una carrera internacional. As√≠ encuentra esta oportunidad que brinda el Teatro alla Scala de Mil√°n para j√≥venes cantantes l√≠ricos y me lo comenta. Me interesa, pero me creo un poco lejos de una oportunidad as√≠.

‚ÄúTuve cierto miedo en ese momento, pero en marzo de este mismo a√Īo, me llama un gran amigo Maurizo Capuano, profesor de canto l√≠rico en italiano, me comenta de una beca y me explica c√≥mo acceder al link. Luego cuando volvemos a revisar en Internet nos percatamos que era la misma beca de la que me hab√≠a hablado mi novia meses atr√°s. Y bueno gracias a √©l fue que finalmente me decid√≠ pues recib√≠ mucho apoyo de su parte‚ÄĚ.

¬ŅEn qu√© consisti√≥ esta audici√≥n?

Los organizadores te hacen llenar una planilla que tienes que completar con informaci√≥n tuya y te escogen para hacer la audici√≥n. Sal√≠ seleccionado de los miles que se presentaron pues ellos eligen a veintitantos concursantes. Son dos d√≠as de sesiones y en mi primera experiencia fue inolvidable, cada prueba que iba revezando pensaba: ¬Ņser√° posible que yo pueda logar esta oportunidad?

‚ÄúEn la √ļltima prueba, que fue en la sala principal de la Scala, cuando entro a aquel escenario, pens√© en todas las figuras que se han parado all√≠, me sent√≠ peque√Īito y estuve un buen rato asimilando aquello. Cuando me dan la noticia de que fui seleccionado sent√≠ incredulidad tambi√©n porque me parec√≠a mentira una oportunidad as√≠ de este tama√Īo, todav√≠a no me lo creo‚ÄĚ

¬ŅQu√© tiempo dura la beca?

Dos a√Īos, pero puedo venir a Cuba entre un a√Īo y otro para visitar a mi familia y amistades

¬ŅEn Cuba tienes noticia de otro cantante l√≠rico que alcanzara esta beca?

No, de hecho, los profesores de esta academia me comentan, en el instante que me dan la noticia de que había sido aceptado, que estaba entre los ocho finalistas y que soy el primer cubano en obtener la beca, que tengo que representar muy bien al país.

Cuando pr√≥ximamente partas para Mil√°n a estudiar, ¬Ņa qu√© vas a extra√Īar m√°s?

A tantas cosas, primero que todo al entorno que me rodea: a mis amigos, a mi mam√°, a mi novia; a todas esas personas que le hacen un mundo a uno. Los cubanos somos personas muy apegadas a la familia, a los amigos, siempre los voy a extra√Īar, aunque salga de la provincia dos d√≠as. Cuando est√© lejos voy a sentir mucha nostalgia porque mi mam√° por ejemplos, ella nunca ha faltado a ninguna de mis presentaciones y siempre ha sido la persona que ha estado ah√≠: llorando y emocionada cuando salgo a cantar.

¬ŅLlevar√°s contigo la m√ļsica l√≠rica cubana?

Pues s√≠. Ella siempre tiene que acompa√Īar a los cubanos a donde quiera que vayamos porque es lo que nos representa. Ella tambi√©n se va conmigo.

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