Jojazz


Alejandro Falcón: un pianista completo

En 2017 Alejandro Falc√≥n estuvo en Camag√ľey para acompa√Īar a m√ļsicos de la Orquesta Sinf√≥nica Nacional bajo la batuta de Jorge Luis Betancourt. Aprovechamos la ocasi√≥n y gestion√© en el Conservatorio Jos√© White la presentaci√≥n de su libro Danzando entre puentes, con partituras para los estudiantes que desde muy temprana edad se inclinan por el estudio de la m√ļsica popular cubana.

Conversar con mi antiguo compa√Īero de estudios en el ISA acerca del proceso de creaci√≥n y composici√≥n, siempre genera nuevos conocimientos hacia el arte musical y, en especial, el arte pian√≠stico.

El piano apareció de forma tardía en la vida de Alejandro Falcón, uno de los jóvenes más importantes del ambiente musical cubano, quien desde la cuna en Matanzas, y estimulado por sus padres ingenieros, ya anunciaba un promisorio camino en el arte. 

  • ‚ÄúEn mi casa se o√≠a a Emiliano Salvador, Chucho Vald√©s, Bola de Nieve, Benny Mor√© y mucho jazz. En un inicio fui autodidacta tocando la guitarra y mirando a mi pap√°, David Falc√≥n, a quien le gustaba mucho la m√ļsica. Mi mam√° hizo el nivel elemental de pintura. Todo eso influy√≥ notablemente en m√≠‚ÄĚ.
  • ¬ŅC√≥mo el piano logr√≥ desplazar a la guitarra?

A los 13 a√Īos comenc√© a interesarme por el piano y tanto le insist√≠ a mis padres que logr√© entrar al Centro de Superaci√≥n de mi provincia, donde estudi√© los cinco a√Īos del nivel elemental en solo dos, es decir, en octavo grado hice tres a√Īos y, en noveno, los otros dos. All√≠ me descubri√≥ la profesora de piano Mar√≠a Julia Arango, Premio UNEAC y graduada del ISA, quien me prepar√≥ para presentarme por la convocatoria libre a la Escuela Nacional de Arte (ENA) en 1999 y aprob√© en mi primera opci√≥n.

  • ¬ŅFue en la ENA donde se produjo el hechizo de la m√ļsica popular?

Ya en la ENA empec√© a tocar con varias agrupaciones de m√ļsica popular en Matanzas. Aprend√≠ lo que es la guitarra popular y eso me ha servido tanto, porque la armon√≠a fue muy importante en mis inicios. Pude llevar muchos acordes de la guitarra al piano y me ha valido adem√°s para mi labor como pianista acompa√Īante de figuras importantes como Beatriz M√°rquez, Miriam Ramos, Omara Portuondo, Danny Rivera y a la cantante catalana Mar√≠a del Mar Bonet, a la que acompa√Ī√© en el Teatro del Liceo de Barcelona, como parte de giras y grabaci√≥n de discos en Espa√Īa.

foto tomada del perfil de facebook de alejandro falcón
  • Tu carrera se ha diversificado como acompa√Īante, pianista solista, compositor y arreglista. ¬ŅMe compartes tu secreto para acompa√Īar?

Acompa√Īar es muy dif√≠cil, un reto que a veces se menosprecia. Al acompa√Īante le pasa igual que al arreglista, que se ve como un oficio menor y nada de eso, son los dos oficios m√°s dif√≠ciles de la m√ļsica y requieren de mucho trabajo.

El buen acompa√Īante debe dominar el instrumento, conocer todos los colores de su instrumento. Despu√©s, saber y respetar la l√≠nea mel√≥dica del cantante. Luego, debe conocer los diferentes estilos porque el feeling no se acompa√Īa como una balada, ni como una canci√≥n o un son. El acompa√Īamiento lo lleva uno, soy la orquesta de ese cantante.

También depende si es a piano y voz, o cuando es una orquesta, que tienes que imbricarte con todos los instrumentistas. Esos secretos los he ido aprendido con el tiempo; es un entrenamiento de oficio.

  • Es innegable que el Jojazz influy√≥ notablemente en el m√ļsico que eres hoy‚Ķ

Fui parte del Jojazz en sus inicios junto con Ariel Bringues, Reinier Elizarde, en el bajo ‚ÄúEl Negro‚ÄĚ, Alejandro Vargas, Ronny Barreto, Harold L√≥pez Nussa; fue una generaci√≥n muy bonita y de muchos m√ļsicos que est√°bamos en la ENA. Tambi√©n en la escuela form√© parte de la orquesta Jazzband que dirig√≠a Basilio M√°rquez.

Los maestros Luisa Punzano, Pedro Pablo Iturralde y Ana María Mena me prepararon en el piano, y el de armonía fue Fernando Rodríguez Archi, quien descubrió en mí la faceta de compositor y me dio la confianza para seguir ese camino.

foto tomada del perfil de facebook de alejandro falcón
  • ¬ŅEn qu√© momento de tu vida aparece la composici√≥n?

Una de las primeras fue Man√≠ con variaciones, mi primer danz√≥n. Lo que compon√≠a lo incorporaba a mis pruebas de piano. En 2002 gano el primer premio Jojazz en la categor√≠a de Premio Especial. Al graduarme entro en la orquesta de primera l√≠nea de Paulito FG y su √©lite; logr√© giras internacionales y particip√© en festivales de m√ļsica del mundo.

  • La superaci√≥n en tu vida ha sido una constante. ¬ŅCu√°nto te ha aportado el ISA en tu crecimiento profesional?

Al entrar en el ISA tuve que abandonar la orquesta y Orlando Valle (Maraca) me llam√≥ para entrar a la suya, y en La nueva visi√≥n estuve cinco a√Īos. ¬ŅQu√© c√≥mo llevaba la escuela? Me preparaba en la guagua durante la gira y por eso adelant√© un a√Īo y, en solo cuatro, me gradu√© del ISA, en 2008. Estando con Maraca toqu√© con m√ļsicos de la talla de Andy Narel (toca con Chick Corea), el Gran Combo de Puerto Rico, Andy Breaker, Marcus Miller y en los mejores festivales de jazz del mundo con sede en Canad√°, M√©xico y Francia.

Aprend√≠ mucho con Maraca porque ten√≠a que interpretar el danz√≥n, el jazz afrocubano, el son tradicional, el bolero, el chachach√°‚Ķ √Čl me exig√≠a que interpretara cada estilo con la esencia que llevaba y me oblig√≥ a improvisar escuchando a los grandes como Lil√≠ Mart√≠nez, Peruch√≠n, Antonio Mar√≠a Romeu, y luego a ir creando mi propia manera de hacer la m√ļsica. Adem√°s, me inculc√≥ la cuban√≠a en mi m√ļsica.

  • ¬ŅCu√°ndo decides emprender tu proyecto en solitario?

En 2009 fundo mi cuarteto Alejandro Falc√≥n y Cubadentro. A m√≠ me gusta toda la m√ļsica cubana. No tengo un g√©nero predilecto aunque prefiero el son, el danz√≥n y el jazz para descargas, porque me dan la oportunidad de improvisar, de crear en el momento.

Con mi cuarteto he tratado de hacer mis composiciones y a lo largo de estos 10 a√Īos ya tenemos cuatro discos grabados con m√ļsica y arreglos m√≠os.

El primer disco fue Claroscuro (2010), que gan√≥ el Premio Cubadisco en Opera Prima y varias menciones. El segundo, Cuba Now Danz√≥n, de 2012, fue el disco m√°s nominado en el Cubadisco de 2015 y su director musical fue Joaqu√≠n Betancourt. Ese CD obtuvo el Premio en M√ļsica Instrumental, en Grabaci√≥n y √ďpera Prima. Luego, en 2016, Mi monte espiritual obtuvo dos nominaciones al Cubadisco 2018 en Dise√Īo y M√ļsica Instrumental. El cuarto disco, Vidas Cruzadas, lo vamos a licenciar pr√≥ximamente. Este contiene la m√ļsica de la actual telenovela cubana hom√≥nima.

Existen dos discos que he grabado como artista invitado. Uno es Lecuona Jojazz (2013), junto a otros tres pianistas Rolando Luna, Alejandro Mero√Īo y Jorge Luis Pacheco. El otro CD, Alejandro Falc√≥n y la Charanga Rubalcaba (2017) es un homenaje al maestro Guillermo Rubalcaba.

foto tomada del perfil de facebook de alejandro falcón
  • Has participado como jurado del Jojazz, ¬Ņc√≥mo ves las nuevas generaciones?

Cuba es un pa√≠s bendecido por su gente, en el sentido de que aqu√≠ hist√≥ricamente se foment√≥ una cultura criolla, muy nuestra. Aqu√≠ han surgido m√°s de 15 o 20 g√©neros de la m√ļsica popular del mundo. Somos una potencia musical y creo que siempre van a salir buenos m√ļsicos, lo tenemos en las venas de dis√≠miles lugares de √Āfrica, Espa√Īa, Francia, China‚Ķ, tenemos un poco de todo y eso es lo que nos hace aut√©nticos.

  • ¬ŅQu√© piensas de la ense√Īanza de la m√ļsica en Cuba actualmente?

La ense√Īanza cubana se est√° quedando un poco atr√°s en muchas cosas, por ejemplo, se menosprecia el oficio del arreglista, se ha perdido el oficio del acompa√Īante, y eso no se ense√Īa en las escuelas, solo con peque√Īos talleres. Es el momento de cambiar cosas, de hacer una facultad o una escuela de m√ļsica cubana. Sin embargo, en los Jojazz siempre aparecen nuevos talentos y eso me da mucha alegr√≠a.

En el futuro se debe fomentar m√°s la ense√Īanza y el apoyo para la m√ļsica cubana, porque al final, como dice nuestro maestro Joaqu√≠n Betancourt, la m√ļsica cubana es uno de nuestros s√≠mbolos patrios, y uno se da cuenta cuando sale de Cuba.

Cuando tocamos en el exterior van a vernos los m√ļsicos extranjeros m√°s importantes del mundo. Muchos vienen a Cuba a tocar y a aprender con nosotros, como el bajista Rub√©n Rodr√≠guez, que ha grabado con Mark Antony y DLG. La m√ļsica cubana es uno de nuestros mayores pilares y nuestra misi√≥n es tratar de defenderla y tenerla siempre viva.

  • Como joven creador, ¬Ņte ha aportado ser miembro de la Asociaci√≥n Hermanos Sa√≠z?

Le agradezco a Rubiel Garc√≠a, a Rafael Gonz√°lez y a todo su equipo que me iniciaron all√≠ con 33 a√Īos. Mi caso es curioso, porque en 2010 obtengo el premio en el concurso de composici√≥n de la Uneac Harold Gramatges, lo que me facilit√≥ la entrada a esa organizaci√≥n. Pero no fue hasta cinco a√Īos despu√©s que entro a la AHS, una organizaci√≥n que est√° apoyando mucho a los jazzistas, con pe√Īas y conciertos en La P√©rgola todos los veranos.

Cada vez que la necesitamos está allí. Esperamos que se mantenga con ese ímpetu de apoyar el arte hecho por jóvenes.


En busca de un sonido propio (+Fotos, tuit y video)

El joven Adri√°n Osvaldo Est√©vez Rodr√≠guez es uno de los artistas que en estos d√≠as de pandemia se refugia en su arte, entre melod√≠as y composiciones. Dio los primeros pasos en la m√ļsica en su Camag√ľey natal, exactamente en la Escuela Vocacional de Arte¬†Luis Casas Romero, donde comenz√≥ la especialidad de piano en el a√Īo 2002. Luego pas√≥ al conservatorio Jos√© White en ese territorio, y m√°s tarde al Instituto Superior de Arte (ISA) en La Habana, donde descubri√≥ que su pasi√≥n m√°s grande es la composici√≥n.

Tiene 29 a√Īos de edad. Sus comidas preferidas son las pastas, es fan√°tico al club de f√ļtbol Barcelona, y est√° repleto de sue√Īos, con la posibilidad de grabar su primer disco con el proyecto personal Jazz Tr√≠o, gracias a la beca de creaci√≥n Ignacio Villa, que entrega cada a√Īo la Asociaci√≥n Hermanos Sa√≠z.

Entre los resultados más sobresalientes de Estévez Rodríguez, quien en estos tiempos de coronavirus, suele compartir parte de su obra en Instagram, se incluyen la Mención en Interpretación en el festival JoJazz (2011), y el segundo lugar en la categoría de composición en la edición del 2017.

Participante en fonogramas de diversos artistas como Gastón Joya y Michel Herrera, este joven amante de los retos desde su infancia sintió una atracción especial hacia el piano.

‚ÄúAunque no ten√≠a ning√ļn m√ļsico cerca, en casa se dieron cuenta de mis aptitudes musicales especialmente mi abuela, quien me incentiv√≥ a entrar a la escuela de arte. ¬īPiano¬ī, fue lo que dije inmediatamente cuando me preguntaron qu√© prefer√≠a. Al estudiarlo comprend√≠ la necesidad del esfuerzo y dedicaci√≥n para dominar ese instrumento‚ÄĚ, manifiesta quien tambi√©n obtuvo Menci√≥n en el concurso Musicalia (2015).

‚ÄĒLlama la atenci√≥n que despu√©s de varios a√Īos estudiando Piano,¬†cambiaste para Composici√≥n‚Ķ

‚ÄĒCuando ingres√© en la Universidad de las Artes,¬† ya sent√≠a algo muy fuerte por el jazz, que aprend√≠a de forma autodidacta desde hac√≠a algunos a√Īos. El estudio de la improvisaci√≥n me fue desarrollando la creatividad. Ten√≠a la necesidad de explorarla y llevarla a otro nivel, por eso me decid√≠ al cambio. Gracias tambi√©n a los talleres de composici√≥n del maestro Juan Pi√Īera, en los cuales comprend√≠ que ese es el camino que verdaderamente quiero.

‚ÄĒHas participado en proyectos musicales de varios artistas. ¬ŅCu√°nto consideras que te aporta tener esas experiencias diferentes?

‚ÄĒInteractuar con otros int√©rpretes es fundamental. Aprendo mucho de ellos. El jazz exige una alta dosis de comunicaci√≥n. Es dif√≠cil que una improvisaci√≥n suene fluida sin la qu√≠mica y energ√≠a entre los m√ļsicos, por eso uno debe escuchar y comprender lo que est√° haciendo el otro. A la vez esos aprendizajes mee sirven para los proyectos personales.

‚ÄĒ¬ŅC√≥mo concibes el disco que grabar√°s gracias a la beca Ignacio Villa?

‚ÄĒSiempre he admirado las potencialidades del tr√≠o, a pesar de ser reducido resulta muy interesante y rico en posibilidades t√≠mbricas. Defender√© ese formato principalmente, aunque utilizar√© tambi√©n otros instrumentos aparte del bajo, drums y piano. Toda la m√ļsica ser√° de mi autor√≠a. Quiero lograr una identidad sonora, tanto en las composiciones como en la interpretaci√≥n e improvisaci√≥n caracter√≠sticas del jazz.

‚ÄĒ¬ŅReferentes en la m√ļsica, cubanos y extranjeros?

‚ÄĒCuba es fuente de grandes m√ļsicos. Son muchos los que me inspiran y ense√Īan con sus obras, incluidos Ernesto Lecuona, Emiliano Salvador, Chucho Vald√©s, Gonzalo Rubalcaba, Rolando Luna, David Virelles‚Ķ

Como todo jazzista intento aprender también de Charlie Parker, Jonh Coltrane, Bud Powell, Keith Jarret, Bill Evans, Miles Davis, Chick Corea, Herbie Hancock y Brad Mheldau.

‚ÄĒ¬ŅQu√© sientes en el escenario? ¬ŅCu√°nto influyen en ti o no las reacciones del p√ļblico?

‚ÄĒCuando estoy en el escenario siempre busco la conexi√≥n ciento por ciento con la m√ļsica. Eso es lo mejor que podemos regalarle al p√ļblico y a nosotros mismos, aunque reconozco que siempre me interesa provocar reacciones positivas, emociones y, si es posible, aplausos.

‚ÄĒ¬ŅTu mayor desaf√≠o profesional hasta el momento‚Ķ?

‚ÄĒPreparar este disco ya es mi principal reto, porque defender√© mi propia m√ļsica, reflejo de lo que soy y quiero ser.

‚ÄúSiempre trato de ser fiel a lo que me gusta‚ÄĚ.

‚ÄĒ¬ŅC√≥mo es tu proceso¬†creativo, algo l√ļdico y espont√°neo o tiene mucho de disciplina?

‚ÄĒUn poco de ambos. A veces las ideas me rebotan en la cabeza hasta que decido darles forma. En otras ocasiones, parte de la misma improvisaci√≥n, y en algunos casos fluye espont√°neamente. Siempre trato de ser fiel a lo que me gusta y a mis aspiraciones personales.

‚ÄĒEn tu opini√≥n, ¬Ņc√≥mo deben ser los j√≥venes creadores la Cuba de hoy?

‚ÄĒLo m√°s importante es tratar de ser originales, cada cual con sus influencias, pero siempre intentando una voz propia, una creaci√≥n real.¬† Es vital tambi√©n nutrirse de tendencias pasadas y actuales, tanto de Cuba como a nivel mundial.

‚ÄĒ¬ŅQu√© importancia¬†le concedes a la AHS como aglutinadora, impulsora de proyectos y defensora de los j√≥venes creadores?

‚ÄĒ A veces el arte de los j√≥venes no recibe la importancia o la atenci√≥n que necesita, por eso es tan fundamental el apoyo de la Asociaci√≥n, como defensora, gu√≠a y sustento. A nosotros nos corresponde realizar los proyectos con la calidad y entrega que merece.

‚ÄĒ¬ŅPrincipales sue√Īos en la m√ļsica?

‚ÄĒQuiero tener un sonido propio, componer mucha y buena m√ļsica, capaz de transmitir sensaciones y trascender.

‚ÄúQuiero tener un sonido propio‚ÄĚ.

 

 


El Viaje, Zule Guerra

*Tomado de Cubarte

Por segunda ocasi√≥n llega a este espacio Zule Guerra, vocalista y jazzista cubana que nos presenta este a√Īo su √ļltima producci√≥n fonogr√°fica y primer CD de estudio:¬†El Viaje, perteneciente a la Empresa de Grabaciones y Ediciones Musicales, Egrem. Consecuente con su incursi√≥n dentro del llamado Nu jazz, es este un fonograma que se perfila como un fuerte contrincante dentro del g√©nero en el pr√≥ximo Cubadisco 2020.

El talento de Zule Guerra como cantante y vocalista ha sido reconocido con un premio JoJazz de Interpretaci√≥n en 2013, Gran Premio y Premio de la Popularidad en el Festival Slavianski Bazar 2014 y un Premio de Oro en el Festival de las Artes Baltic Stage, Letonia, 2015. Ya sabe lo que es ganar un Premio Cubadisco en √ďpera prima fonogr√°fica y audiovisual con¬†Blues de Habana¬†(Egrem, 2016), adem√°s de ser nominada en el 2018 con su EP independiente¬†Sesiones de Vitrola. Su participaci√≥n ese √ļltimo a√Īo en el Festival Artes de Cuba, organizado por el Centro John F. Kennedy para las Artes Esc√©nicas de Washington, fue de las m√°s ovacionadas por el p√ļblico y la cr√≠tica especializada.

A la exquisitez musical e interpretativa de este disco, debe a√Īadirse la autor√≠a de todos los temas a cargo de la propia Zule.¬†El Viaje¬†nos propone eso: el andar por la vida de una artista que devuelve sus vivencias en trascendentes im√°genes musicales, que coquetea con una amplia variedad de estilos, desde el palo monte a la canci√≥n afrocubana (excepcional sentido del tempo en ¬ęCanci√≥n para que Luis se duerma¬Ľ, que recuerda por momentos el ¬ęDrume negrita¬Ľ de Bola de Nieve), pasando por el¬†latin jazz¬†y las obvias influencias de la m√ļsica cubana. Vuelve a poner de manifiesto sus dotes interpretativas, su amplio rango vocal y el poder√≠o t√©cnico y expresivo de su voz; sobre todo, el dominio del¬†ska¬†que tan certeramente utiliza en temas como ¬ęCriolla en blues¬Ľ o ¬ęSweet and big orange hope¬Ľ.

Disco ac√ļstico este, donde la improvisaci√≥n llega en acordes m√°s claros, sobre todo de la mano de la guitarra y el drums. En ese sentido, se deben destacar los arreglos de Jes√ļs Pupo y la producci√≥n musical de Ern√°n L√≥pez-Nussa. Elenco acompa√Īante de lujo con el propio Pupo en el piano, H√©ctor Quintana en la guitarra, Samuel Burgos al bajo, Denis Boffil en la percusi√≥n, Marcos Morales en la bater√≠a , Emir Santa Cruz en el saxof√≥n y Alejandro Delgado en el fliscorno. Con Yoana Grass en la producci√≥n general, completan el equipo de realizaci√≥n Alfonso Pe√Īa en la grabaci√≥n y mezcla; Siavash Mozaffari en la masterizaci√≥n;¬† Arien Chang y Ren√© Rodr√≠guez en las fotos; y Marla Cruz en el dise√Īo gr√°fico.

Para la promoci√≥n de este disco en las plataformas digitales, hace unos d√≠as se lanz√≥ el EPK que acompa√Īa su presentaci√≥n. En √©l su autora explica las interioridades y motivaciones de este viaje:

 

Recuerde: si va a viajar, que sea con buena m√ļsica.


JazzNam√°, un espacio para complacer

La ciudad de Santiago de Cuba es una de las urbes de gran relevancia cultural de Cuba. Su historia ligada a muchos procesos de la identidad nacional la hace sitio de visita permanente para muchas personas que desean conocer una parte importante del legado patrimonial de la naci√≥n cubana. Uno de los elementos distintivos de esta ciudad es la m√ļsica como elemento fundamental de la idiosincrasia de los hombres y mujeres que viven en esta regi√≥n del oriente cubano.

El jazz es una de los géneros musicales que ha calado hondo en el alma cultural de la urbe. Son muchos los eventos donde el jazz tiene un papel preponderante. El primero de su tipo y el que abrió la puerta para que muchos disfrutaran de este género fue el Encuentro Amigo del Jazz, protagonizado por la sede del Comité Provincial de la UNEAC y que fue el evento que permitió que el Jazz Plaza llegara a Santiago de Cuba. Pero es el JazzNamá, cita organizada por la Asociación Hermanos Saíz, el que aglutina a la mayor cantidad de jóvenes exponentes de este género después del Jojazz en el territorio nacional.

Festival Jazz Nam√° en Santiago de Cuba

Como cada a√Īo regresa a los escenarios santiagueros el Festival Jazz Nam√°, propuesta de lujo para los amantes de este g√©nero.

Publicada por Asociación Hermanos Saíz en Viernes, 21 de febrero de 2020

El JazzNam√° es un espacio cultural que en esta edici√≥n estar√° dedicado a los 60 a√Īos del Conservatorio Esteban Salas, lugar de formaci√≥n de los grandes jazzista santiagueros. Al cuarteto de Saxofones Magic Sax, uno de los grupos musicales de mayor relevancia en la ciudad y que han trascendido al plano nacional para convertirse en una de las grandes agrupaciones de jazz de Cuba, as√≠ como a los 505 a√Īos de la fundaci√≥n de la ciudad, a celebrarse el pr√≥ximo 25 de julio.

Entre conciertos, paneles te√≥ricos e intervenciones comunitarias, el JazzNam√° inundar√° varios espacios del 21 al 24 de febrero, lo que convertir√° a la ciudad de Santiago de Cuba por estos d√≠as en el epicentro de la promoci√≥n de un g√©nero musical hecho por los j√≥venes cubanos. Muchas son las sorpresas que depara esta edici√≥n pero destacar la participaci√≥n de los m√°s recientes ganadores santiagueros del Concurso de J√≥venes Jazzista Jojazz y un concierto de la Jazz Band del Conservatorio, la √ļnica dirigida por un estudiante de las tres existentes en el pa√≠s.

JazzNam√° 2020 en Santiago de Cuba. Foto tomada del perfil de facebook de la AHS

Otro valor a√Īadido de este evento es su preponderancia para la conformaci√≥n del expediente que pretende incluir a Santiago de Cuba en el listado de las ciudades creativas del mundo, en el apartado de Ciudad Musical. Por eso es loable el empe√Īo que ha puesto la filial de la Asociaci√≥n Hermanos Sa√≠z en la Ciudad H√©roe, para mantener y siempre promover las j√≥venes promesas del jazz en el oriente cubano. Posibilitando de esta forma una plataforma alternativa de intercambio con el p√ļblico interesado y de educaci√≥n musical para las futuras generaciones.

JazzNam√° 2020 en Santiago de Cuba. Foto tomada del perfil de facebook de la AHS

Esta edición del 2020 se prevé ser mejor que las anteriores porque el clima del Festival Internacional Jazz Plaza todavía se respira en la urbe y las personas buscan nuevas sonoridades para contentar sus noches con los conciertos que muchos jóvenes y artistas consagrados pretenden brindar en el contexto de este festival que nació para quedarse eternamente en el alma musical de Santiago de Cuba.


Capítulo # 1: Ciudad musical

¬ŅEs Santiago de Cuba una ciudad para el jazz?

La respuesta es concreta: S√ć.

Santiago es una ciudad multicultural donde la buena m√ļsica y el buen arte es percibido y recibido de formas muy sui g√©neris. En estos d√≠as en que est√° de moda el t√©rmino de Ciudad Creativa, y donde los santiagueros nos hemos propuestos ver a la ciudad bajo los resortes de este concepto, distinguir a nuestra urbe como una ciudad musical es una mirada v√°lida y consecuente con las acciones diarias que se acometen para promover, divulgar y crear desde la perspectiva de la m√ļsica, que provoca la expresi√≥n genuina/corporal del santiaguero.

M√°s de una decena de festivales y eventos adornan la sonoridad de la cartelera cultural de la provincia; entre ellos destacan algunos del sistema institucional de la cultura como el Matamoros Son, los festivales de la Trova Pepe S√°nchez y el Internacional de Coros Electo Silva In Memoriam, adem√°s del Jazz Plaza; este √ļltimo genera una conexi√≥n entre las dos ciudades m√°s importantes del pa√≠s, donde la m√ļsica se muestra como un elemento unificador desde lo cultural aunque se revierte en intercambio y simbiosis de los valores m√°s caracter√≠sticos de la naci√≥n. La UNEAC provincial tambi√©n sostiene jornadas leg√≠timas de se√Īalar: El Festival de Boleros y El Amigos del Jazz, ambas jornadas con un marcado arraigo por parte de los ciudadanos. A todo esto, hay que sumarle la evidente y aut√©ntica perspicacia de la Asociaci√≥n Hermanos Sa√≠z como parte de ese sistema y su labor en pos del desarrollo de los j√≥venes baluartes de la creaci√≥n art√≠stica.

Momentos del Jazz en Santiago. Foto: Frank Lahera O¬īCallaghan

La AHS responde a una diversidad que hoy, en Santiago de Cuba, solo puede encontrarse en sus filas y en los proyectos que se generan desde all√≠. Los festivales y eventos responden a una estrategia para visibilizar aquellos nichos de la creaci√≥n donde sus exponentes tengan mayores resultados con su obra. Ese arco√≠ris se matiza con los festivales: Rockevolution, Festival de M√ļsica Electr√≥nica Playarte, Festival de Hip Hop Palabras y el Encuentro de J√≥venes Int√©rpretes del Jazz JazzNam√°. Espacios que son necesarios en materia de pol√≠tica cultural, aport√°ndole calidad y diversidad a la programaci√≥n cultural de la provincia, la cual se resume en una cartelera enorme que necesita de elementos como los aportados por la asociaci√≥n para dinamitar sus espacios y revolucionarlos.

En una ciudad donde todas las semanas hay un evento importante, que genera plazas m√ļltiples para el di√°logo y la superaci√≥n, la AHS emerge como un punto de resistencia cultural, no solo a la chatarra que algunos pretenden nombrar como arte y que cada vez gana m√°s sitio en los c√≠rculos sociales m√°s vulnerables, sino tambi√©n a esa propia programaci√≥n cultural a la que responde y con la que entra en constante incompatibilidad.

Momentos del Jazz en Santiago. Foto: Frank Lahera O¬īCallaghan

Lo antes dicho parece una contradicci√≥n, y en esencia admito que lo es, pero nuestras instituciones aun no act√ļan con toda la coherencia pol√≠tica, c√≠vica y est√©tica necesaria. Llevan a√Īos inmovilizadas desde su quehacer y son (hoy) v√≠ctimas de sus propias incapacidades. Las grandes citas que emanan de su funcionamiento son sostenidas por un impulso otro, que responde a una integraci√≥n moment√°nea (efectista e inorg√°nica) y que no desprende saberes visibles a ese funcionamiento.

Se hacen visibles notables incongruencias: una planificación que no organiza el proceso, la no jerarquización, la programación de artistas que contradicen el objeto social de quien lo programa, así como divulgación de acciones culturales sin una proyección desde la comunicación especializadas, entre otras que harían extensa esta lista. En medio de todas estas contradicciones, la AHS entra, participa, se compromete, pelea y se responsabiliza con ideas y acciones concretas. Un ejemplo auténtico es el ya mencionado Encuentro de Jóvenes Intérpretes del Jazz: JazzNamá.   

Momentos del Jazz en Santiago. Foto: Frank Lahera O¬īCallaghan

Esta cita entre artistas del género se piensa como plataforma para la superación, viéndola como creación pura por parte de los noveles cultores del género, así como plataforma para el diálogo generacional. El encuentro que siempre es en febrero, en esta ocasión se celebra entre los días 21 y 25, busca el reconocimiento a aquellas entidades y personalidades que permiten un desarrollo teórico-práctico del género.

En esta edici√≥n se reconocer√°n al Conservatorio Esteban Salas, escuela que ha formado durante 60 a√Īos un sinf√≠n de generaciones y con la cual la AHS en la provincia sostiene acciones sistem√°ticas conjuntas en pos del desarrollo de los j√≥venes m√ļsicos en formaci√≥n; y tambi√©n la dedicatoria llega al cuarteto de saxofones Magic Sax Quartert, agrupaci√≥n santiaguera de referencia ineludible para nuestros j√≥venes m√ļsicos y que han contribuido a la formaci√≥n de muchas generaciones, algunos de ellos hoy participantes del evento.¬† ¬†

Para esta ocasi√≥n se escuchar√°n sonoridades provenientes de varios proyectos creados dentro de la propia ense√Īanza, los cuales intercambiar√°n con distintas agrupaciones del pa√≠s. Destacan el cuarteto de viento Confluencias, galardonado en la m√°s reciente edici√≥n del JoJazz. Asimismo se prev√© que el encuentro se extienda por varios centros culturales del territorio, d√≠gase el Iris Jazz Club, la sala de conciertos Dolores, el Museo de la M√ļsica, el patio de la Casa del Joven Creador y el Conservatorio Esteban Salas.

Momentos del Jazz en Santiago. Foto: Frank Lahera O¬īCallaghan

JazzNam√° 2020, contar√° con un apartado dedicado a la teorizaci√≥n entorno al g√©nero nacido en New Orleans y llegado a Cuba a inicios del siglo pasado. De esta forma, el evento prev√© la presentaci√≥n de libros, ponencias, conversatorios con protagonistas, entre ellos se destaca la del music√≥logo y periodista Joaqu√≠n Borges Triana. Contar√° tambi√©n con un panel dedicado a la promoci√≥n y producci√≥n musical del g√©nero y las posibilidades que ofrece la AHS como un camino √ļtil para transitar.

Cuando aun se escuchan los ecos de la pasada edición del Jazz Plaza, Santiago de Cuba abrirá sus puertas a un festival que está llamado a fomentar el gusto musical, además de servir de laboratorio para la experimentación en un género caracterizado por la improvisación del ritmo y la libertad creativa de sus exponentes.

Con estas premisas pudiéramos volver a la esencia de la pregunta inicial.

¬ŅPor qu√© la cuna del son es un espacio real para el jazz?

¬ŅC√≥mo entroniza un g√©nero for√°neo en una ciudad tan tradicional?

¬ŅPor qu√© tantos j√≥venes en formaci√≥n apuestan por este g√©nero?

Hay que entender a Santiago de Cuba como una ciudad que est√° experimentando cambios gigantescos en toda √≠ndole. Una ciudad que se desmarca y dentro de la propia inmovilidad que en algunos sectores se aferran para sostenerla, la ciudad fluye y se busca as√≠ misma. Es Santiago un espacio para la trova, el rock, el hip hop y el jazz. Es Santiago un espacio para hacer converger lo tradicional y la vanguardia, en esa b√ļsqueda encontrar los modos institucionales es de una importancia capital incluso para esa tradicionalidad que nos identifica en cada sector.

Debemos estar prestos para dialogar con todo lo que culturalmente nos permita crecer. La apuesta de los más jóvenes por este género forma parte de esa resistencia cultural de las nuevas generaciones a códigos gastados, y al mismo tiempo la participación junto a los referentes directos del jazz en la isla, en la programación ya referida.

¬ŅQu√© pasar√≠a si esta programaci√≥n fuera totalmente eficiente?¬†¬†

¬†Esta pregunta es solo para generar un punto de an√°lisis en otro comentario. El potencial institucional y humano (a pesar del √©xodo) es suficiente para convertir a Santiago en una Ciudad Creativa, como urbe cuyo patrimonio musical es incomparable. Ajustar esos recursos a trav√©s de un dise√Īo af√≠n con el contexto permitir√≠a visualizarla, compartirla y renovarla desde una impronta universal, necesaria como ciudad de futuro y presente.

Descargue el Programa del Encuentro de Jóvenes Intérpretes del Jazz JazzNamá 


Jojazz de la loma

El Conservatorio Esteban Salas celebra con creces una amplia jornada por sus 60 a√Īos de existencia. Dicho as√≠ parece el encabezado de un hecho noticioso m√°s, de esos que pasan a la vuelta de otro titular cualquiera. Pero no,¬† considero lo que voy a referir en los pr√≥ximos teclasos como un eslab√≥n de hechos socio-musicales de ra√≠z hist√≥rico cultural.

Hace apenas pocos meses coment√© en otra de mis colaboraciones la conquista del jazz en el universo estudiantil musical en santiagueras tierras. Ciertamente el nivel medio de m√ļsica en la oriental urbe‚Äďacorde a situaciones contextuales entonces enunciadas‚Äď atestigua una especie de ‚Äújazzman√≠a‚ÄĚ o ‚Äújazzplaga‚ÄĚ que fructifica en el inter√©s de las sucesivas promociones de estudiantes y en su inserci√≥n en el circuito de promoci√≥n y eventos del g√©nero en la ciudad y el pa√≠s. De varias de estas participaciones aflora un importante resultado de galardones que si bien no es el √ļnico certificado que avala la calidad de la creaci√≥n art√≠stica, s√≠ constituye incentivo para el creador y una plataforma de visualizaci√≥n.

Digo todo esto porque la m√°s reciente edici√≥n del Jojazz una vez m√°s entreg√≥ lauros al talento de j√≥venes jazzistas en formaci√≥n, estudiantes de la referida instituci√≥n de la ense√Īanza musical cubana. Lo cual se suma a los motivos de celebraci√≥n que durante todo el a√Īo festeja el claustro de profesores, trabajadores y estudiantes del plantel. Y que de forma ineludible brinda continuidad a la saga del ‚ÄúEsteban Salas‚ÄĚ en dicho certamen. David Virelles abri√≥ los caminos que tiempo despu√©s seguir√≠an Influencia, Ok√°n Jazz y reci√©n, la actual promoci√≥n.

En el caso del Cuarteto de Saxofones, con el liderazgo de Alejandro Cera P√©rez, en la modalidad de peque√Īo formato obtuvo el Primer Premio y el galard√≥n colateral que otorga la AHS. A prop√≥sito de un encuentro con la prensa el joven manifest√≥ que ‚Äúpara la selecci√≥n de nuestro repertorio pensamos en arreglos de compositores cubanos como Orlando Cuba Jazz, un arreglista muy conocido en el pa√≠s, el santiaguero Ernesto Burgos y el saxofonista Paquito de Rivera. Todas las piezas tienen como denominador com√ļn la ra√≠z cubana, la apelaci√≥n a elementos de la rumba y otros componentes de nuestra m√ļsica‚ÄĚ.

La formaci√≥n ya se hab√≠a insertado en el evento en la pasada celebraci√≥n, oportunidad en la que resulta reconocida con una menci√≥n en la categor√≠a de interpretaci√≥n. Al decir de sus integrantes este logro lo vieron como el pelda√Īo a mayores prop√≥sitos.

Entre sus principales referentes toman el trabajo de la agrupaci√≥n profesional Magic Sax Quartet, en la que algunos de sus miembros comparten la dualidad como profesores de la ense√Īanza art√≠stica.

Ahora los j√≥venes se proponen continuar el trabajo musical y les resultan atractivas las oportunidades que brindan los premios y becas por la AHS. En este particular ya tienen la posibilidad de una realizaci√≥n audiovisual la cual aspiran a presentar al Cubadisco del venidero a√Īo. Adem√°s, Alejandro se propone presentarse a pr√≥ximas ediciones del Jojazz por composici√≥n.

Por su parte, Jos√© Marcos Antonio Prades, tambi√©n alumno de tercer a√Īo de saxo y adem√°s pianista acompa√Īante, le regal√≥ al Conservatorio la satisfacci√≥n de crear por vez primera la Jazz Band del centro. ¬†Dicho formato result√≥ galardonado con una menci√≥n en interpretaci√≥n. Este lauro es notorio para quienes en su mayor√≠a cursan el primer y segundo a√Īo de alguna de las especialidades en m√ļsica.

A propósito Marcos Antonio dialogó:

‚ÄúNos inspiramos en el trabajo de reconocidas jazz band como la de Joaqu√≠n Betancourt y quisimos hacer algo as√≠ en el Conservatorio. Desde que estudi√© en la Vocacional de Arte sent√≠ atracci√≥n por lo jazz√≠stico pues soy estudiante de saxo, pero la verdadera pasi√≥n lleg√≥ cursando el nivel medio, pues ya se tiene mayor nivel de informaci√≥n y conocimiento para la recepci√≥n de algo como el jazz. En lo adelante nos proponemos enriquecer el repertorio y esperamos colaborar y recibir el apoyo de la AHS y la UNEAC en nuestro crecimiento art√≠stico‚ÄĚ.

También de manera inicial la provincia tuvo representación en el evento en el apartado de composición. Enmanuel Zamora Despaigne, alumno de tercer curso de piano básico protagonizó la página. Entre 14 composiciones de alta calidad tuvo el reconocimiento del comité organizador a las dos obras en competencia, En las nubes y Con los pies en la tierra, las que a su decir elaboró como un collage de cubanía.

Los integrantes de los formatos que participaron en esta edici√≥n se sienten motivados e influidos por la m√°s reciente historia de otras formaciones e int√©rpretes que le han antecedido en el plantel musical, meritorios tambi√©n de lauros. Reconocen que el cultivo del jazz sienta ya una tradici√≥n dentro de las m√°s recientes promociones de j√≥venes en la academia musical santiaguera. Esperan insertar su m√ļsica en el circuito para la promoci√≥n del jazz en Santiago de Cuba en espacios como La jut√≠a conga en la UNEAC, el Iris Jazz Club, as√≠ como en la red de eventos asociados en el territorio y m√°s all√° de sus demarcaciones.

Las noticias se suceden unas a las otras, la historia se compone de hechos que trascienden. Los jóvenes casi siempre tienen el don de protagonizarla.


Las Jojazz de la creación musical en Holguín

La noticia, el pasado 24 de noviembre, conmovi√≥ el arte joven en Holgu√≠n y reafirm√≥ a la provincia como una plaza fuerte en el movimiento sonoro de la isla y la formaci√≥n de j√≥venes m√ļsicos. Los integrantes de la Jazz Band del Conservatorio Jos√© Mar√≠a Ochoa obtuvieron el Gran Premio Jojazz 2019 y el Primer Premio en la categor√≠a de interpretaci√≥n de Gran Formato, lauros a√Īorados por muchos artistas j√≥venes, pues los visibiliza, de alguna manera, en el √°mbito instrumentista e interpretativo.

Para los profesores de la Academia este era un lauro esperado, pues desde hace ocho a√Īos los estudiantes que han concursado en el Jojazz obtienen reconocimientos en este certamen, fundamentalmente, en las categor√≠as de composici√≥n y peque√Īo formato.

Edel Almeida, director asistente de la Jazz Band (Fotos Wilker López)
Edel Almeida, director asistente de la Jazz Band (Fotos Wilker López)

‚ÄúSin embargo, para estos muchachos que fueron a defender un g√©nero for√°neo de los a√Īos 50, constituye un reto, un goce y punto de partida para pr√≥ximos cert√°menes y proyectos profesionales‚ÄĚ, coment√≥ el joven m√ļsico Edel Almeida, director asistente de la Jazz Band.

Es necesario, en este punto, resaltar las cualidades que le merecieron estos premios: la integridad musical del conjunto, el cuidado de los arreglos y la sonoridad inigualable en los temas interpretados, como Danz√≥n Almendra y Unity Jam. Adem√°s, el jurado, integrado por prestigiosos especialistas, destac√≥ que este proyecto rescata una formaci√≥n musical t√≠pica de los a√Īos 50 y que ha tenido en Cuba importantes exponentes como la banda de Benny Mor√©, cuyo centenario celebramos este a√Īo, y la Jazz Band del maestro Joaqu√≠n Betancourt, Premio Nacional de M√ļsica 2019.

Para Edel, miembro de la AHS y quien tambi√©n se desarrolla como profesor de la Escuela Profesional de M√ļsica de Holgu√≠n, es un orgullo haber aprendido con estos biso√Īos artistas que tiene a cargo para su formaci√≥n, pues ‚Äúen la m√ļsica hay una imagen y una sonoridad que no se puede perder y eso constituye un reto en estos tiempos‚ÄĚ.

‚ÄúEl jazz cubano ‚Äďa√Īade‚Äď ha tomado dimensiones diferentes, es algo √ļnico dentro de la armon√≠a t√≠pica de la isla, es muy cubano, pese a sus ra√≠ces norteamericanas; y a trav√©s de estos cert√°menes ha alcanzado connotaciones de altura, formando un movimiento de j√≥venes jazzistas que han transformado este concepto musical.‚ÄĚ

Al llegar a la ciudad de Holgu√≠n con los lauros del Jojazz en las manos, la Direcci√≥n Provincial de Cultura de conjunto con la escuela que los forma, los reconoci√≥ de manera especial por tan importante m√©rito. De igual manera, agasajaron la labor de Jorge Luis Gonz√°lez Nodarse, primer trompeta de la agrupaci√≥n, quien recibi√≥ un premio adicional en el concurso por su desempe√Īo, entregado por el proyecto art√≠stico F√°brica de Arte Cubano. Tambi√©n a los pianistas Carlos Vega P√©rez y Christopher Jonathan Leyva Ortiz, que merecieron el Premio en la categor√≠a de Composici√≥n.

Desde su fundaci√≥n en 1997, el Concurso de J√≥venes Jazzistas ha aportado al reconocimiento nacional e internacional de este g√©nero musical nacido en Estados Unidos a finales del siglo XIX, con alrededor de 200 j√≥venes premiados, hoy valiosos exponentes de la m√ļsica cubana por su calidad t√©cnica y el virtuosismo interpretativo en escena.

Edel Almeida, director asistente de la Jazz Band (Fotos Wilker López)
Edel Almeida, director asistente de la Jazz Band (Fotos Wilker López)

Jojazz regresa este noviembre

Regresar√° este noviembre el¬†Concurso Internacional de J√≥venes Jazzistas. Convocado por el Centro Nacional de M√ļsica Popular y el Instituto Cubano de la M√ļsica, la 20ma. edici√≥n del¬†JoJazz¬†se celebrar√° en La Habana del 16 al 19. El cert√°men premiar√°, como de costumbre, en dos categor√≠a: Composici√≥n e Interpretaci√≥n, las cuales a su vez, se dividen en diversas modalidades.

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Una nueva era para Michel Herrera

Michel Herrera sabe, como pocos, c√≥mo estar a tono con la √©poca en la que se vive. Su carrera como artista es vers√°til, destac√°ndose no solo como instrumentista del saxof√≥n, sino tambi√©n como compositor, bandleader, pedagogo (impartiendo talleres de jazz en Cuba y el extranjero), productor musical (CD Caminos Abiertos de Eduardo Sandoval, Premio Cubadisco categor√≠a Mejor √Ālbum de Jazz; CD Caminando Mundos de Delvis Ponce, entre otros) y jurado de importantes eventos cubanos.

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