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La fantasía ilustrada

Tuve el placer de dialogar art√≠sticamente con Yasser Curbelo Rego, por primera vez, gracias a la coincidencia que nos ofreci√≥ mi libro Dime, bruja que destellas; el cual, en su segunda edici√≥n, ser√° publicado en Panam√° en fechas cercanas. Fue m√≠o el privilegio: las ilustraciones de Yasser llegaron para acompa√Īar mi viaje literario. A trav√©s de diversos emails comenc√© a (re)conocer m√°s del trabajo de este incre√≠ble artista visual, quien conjuga una obra donde arte, fantas√≠a y vida tienen la primera ‚ÄĒy √ļltima‚ÄĒ palabra.

¬ŅC√≥mo llegas al mundo de la ilustraci√≥n y qu√© te parece es lo m√°s atractivo de √©l?

Yasser Curbelo
Yasser Curbelo

Llego a ese mundo cuando todavía era estudiante en la Escuela Profesional de Artes Plásticas Carlos Hidalgo Díaz de Pinar del Río, que comprende la etapa del 2003-2006. En un taller de creación, el profesor que impartía la clase en ese momento introdujo un ejercicio, a modo de juego, relacionado con seleccionar un texto al azar de un libro de poemas e ilustrar el fragmento que te tocara. A partir de ahí comencé a dibujar imágenes vinculadas con la literatura y me sentí atraído por ese universo que era totalmente nuevo para mí.

Luego por mediaci√≥n de un amigo visit√© la Editorial CAUCE de Pinar del R√≠o y comenc√© a trabajar con ilustraciones para adultos que posteriormente salieron publicadas en varias ediciones de su revista cultural. Al poco tiempo recib√≠ mi primer texto infantil y comenc√© a ilustrar para la colecci√≥n Rehilete y Filil√≠, tambi√©n colaboraba para el Suplemento Infantil ‚ÄúChinchila‚ÄĚ, todos propios de CAUCE.

Lo más atractivo de este campo es poder dar vida, mediante las imágenes, a un juego de palabras o de pensamientos que tuvo el escritor(a) en su momento de creación y tratar de acercarme lo más posible a cómo quisieran que se vieran reflejadas sus ideas.

¬ŅUn buen ilustrador tiene que ser, por necesidad, tambi√©n un buen lector?

Primero tiene que ser un buen dibujante, luego por necesidad debe ser un buen lector. En mi caso particular, debo admitir con sinceridad que no soy un lector excelente. Y no por falta de interés, porque sí he leído; en mi época de Servicio Militar, por ejemplo, me interesaba mucho la literatura rusa y otros libros clásicos de diversos géneros.

Ilustraciones de Yasser Curbelo
Ilustraciones de Yasser Curbelo

Sin embargo, desde ni√Īo me sent√≠a mucho m√°s atra√≠do por los dibujos interiores, al punto de pedirle casi llorando a mi mam√° que me comprara el libro Amad√≠s de Gaula ‚ÄĒa√ļn recuerdo el t√≠tulo‚ÄĒ solo por ver las ilustraciones de dragones y caballeros.

Con el tiempo sí he tenido que leer bastantes textos y en mi caso siento la necesidad y el cuidado de ser responsable con lo que voy a ilustrar. Siempre investigo para que las imágenes se correspondan con el contexto de la historia, los lugares, la cultura, trato de llevar una coherencia para que no se desligue una cosa de la otra.

¬ŅCu√°les son los autores y libros que te interesan?

No quiero citar a ning√ļn autor en espec√≠fico porque el trabajo que hago es por encargo, es decir, la editorial me contacta y me comenta qui√©n va a ser el escritor a ilustrar. En algunos de los casos no conozco su obra; sin embargo, al leerlos me siento identificado y las ilustraciones fluyen con mayor facilidad porque me gusta lo que va surgiendo.

Claro, no siempre me sucede así, no todas las historias suelen cautivarme pero igual debo hacer el trabajo con la calidad que requiere. De manera general me gustan los libros que me hagan saltar la imaginación, que me brinden y me sugieran imágenes interesantes, que sean textos ingeniosos, que me motiven a trabajar en ellos sin llegar al tedio.

El mundo de la fantas√≠a tiene un inmenso valor en tu trayectoria, ¬Ņde qu√© maneras piensas que lo fant√°stico es capaz de dialogar con lo real a trav√©s de la imagen?

En mi obra siempre ha existido un marcado inter√©s por lo fant√°stico. Ser√° que en mi mente siempre he vivido una fantas√≠a llena de sue√Īos desde el punto de vista de la creaci√≥n, pero esa fantas√≠a la he tratado muy apegada a la realidad.

Me caracterizo por ser observador, me fijo mucho en los detalles. Salgo a la calle y las situaciones cotidianas me brindan ideas. A la hora de crear una obra hago mis apuntes y en el proceso de trabajo voy cambiando cosas, voy centraliz√°ndolas m√°s en lo que quiero.

Al final, el resultado es una mezcla de elementos fant√°sticos que se refieren a los personajes que construyo, los cuales aparecen fusionados con fragmentos de una realidad inmediata. Es decir, construyo mis escenas en √°mbitos reales, mi obra refleja las cosas que me son cercanas. Todo ese c√ļmulo de artilugios los pongo en funci√≥n de sugerir un pensamiento est√©tico transformado en imagen.

¬ŅHasta qu√© punto los libros son capaces de promover la obra de los ilustradores?

Las publicaciones son muy importantes tanto para el autor como para el ilustrador. Esos libros llegan a dis√≠miles manos de ni√Īos, j√≥venes y adultos. Claro, todo depende de la distribuci√≥n, de la cantidad de ejemplares de impresi√≥n ‚ÄĒa mayor tirada, m√°s visualizaci√≥n de tus ilustraciones; y esto conlleva a que te conozca mayor cantidad de p√ļblico y autores que aprecien tu trabajo y te soliciten a la editorial para futuros proyectos‚ÄĒ, tambi√©n influye la magnitud del alcance de esos libros.

¬ŅQui√©nes, en el mundo de las artes visuales, constituyen tus principales referentes y por qu√©?

Pienso que casi todos los artistas que crean dentro del amplio mundo de lo fant√°stico han tenido que hojear en alg√ļn momento de su vida un cat√°logo de arte surrealista.

Yo lo hice en mis tiempos de estudiante y quedé fascinado con la obra de Salvador Dalí, de René Magritte y, si me remonto hacia el Renacimiento, tengo que mencionar a Pieter Brueghel llamado el Viejo. En mis comienzos tuve mucha influencia del surrealismo, sobre todo cuando realizaba mis dibujos y pinturas.

Ilustraciones de Yasser Curbelo
Ilustraciones de Yasser Curbelo

Con el paso del tiempo fui desarrollando m√°s las artes gr√°ficas y una manera nueva de adoptar la figuraci√≥n. Sin abandonar los rasgos surrealistas me fui adentrando m√°s en lo grotesco, en lo expresionista, incluso llegu√© a tocar lo caricaturesco. Tambi√©n me gusta mucho la obra de Francisco de Goya, sobre todo sus grabados sobre metal; me encantan las ilustraciones del ilustrador franc√©s Gustave Dor√©, considerado en su pa√≠s el √ļltimo de los grandes ilustradores.

Admiro la obra de Jos√© Luis Posada, conocido como ‚ÄúEl Gallego Posada‚ÄĚ, pintor y grabador espa√Īol exiliado en Cuba. Me retroalimenta en gran manera ver la obra de estos grandes dibujantes con los que me identifico desde el punto de vista estil√≠stico; en fin, que soy un amante fiel del dibujo.

¬ŅCon cu√°les libros estableces una conexi√≥n m√°s hermosa?

La verdad es que establezco una excelente conexi√≥n con los libros que no me aburren, con los cuales no paso trabajo para crear un ambiente dentro de la historia que me cuentan. Lo voy a repetir cada vez que tenga oportunidad: es importante la imaginaci√≥n del escritor, la cual se denota mediante las palabras y provoca una chispa que no se apaga en el proceso de creaci√≥n de las ilustraciones. Esto me permite disfrutar cada imagen que realizo sin tener que ce√Īirme solamente a un compromiso editorial.¬†

¬ŅCu√°l es el valor de la formaci√≥n acad√©mica? ¬ŅQu√© puede ofrecer la formaci√≥n que el talento no, y viceversa?

La formación académica es de mucho valor para un artista. Es la que te moldea y te da las herramientas de aprendizaje para dar tus propios pasos en el camino que decidiste escoger. Pienso que algunos seres humanos vienen al mundo con habilidades especiales; otros las van adquiriendo, y algunos poseen un talento innato o, como decimos a veces, un don.

Ese talento te permite llevar ventaja desde que comienzas como estudiante: haces cosas de manera natural mientras que otros necesitan de una orientación. El talento, vinculado a la academia, da como resultado la formación de un artista más completo, ya que se adquieren conocimientos que luego se pueden utilizar para un mejor enfoque en la carrera artística.

¬ŅCu√°l es la mejor forma de dialogar con un p√ļblico lector a trav√©s de la imagen? ¬ŅHasta qu√© punto piensas que una ilustraci√≥n puede enriquecer o desfavorecer al mundo ya contenido en el libro?

Se dialoga al crear imágenes que no pierdan relación con el contenido de la lectura. He visto libros donde el texto no resulta interesante, simplemente porque no todas las obras que se realizan son geniales, hay unas muy buenas y otras no tanto; pero, al final, las ilustraciones le dan vida a ese libro.

También existen textos con historias muy buenas y una excelente edición; sin embargo, las ilustraciones no están a la altura o existe mala calidad de impresión, fallo que nos golpea en muchas ocasiones.

Yo mismo he tenido mis decepciones cuando he realizado ilustraciones de calidad y el resultado final ha sido malo por este motivo. Sé que a veces las condiciones no son óptimas por la escasez de recursos, también reconozco el esfuerzo de las editoriales, pero creo que hay que velar por lo de uno… me refiero a que debe haber un representante de la editorial en el momento de la impresión y no solo enviar el paquete.

En el campo de la promoci√≥n, ¬Ņcu√°les son las principales herramientas de un artista visual? ¬ŅC√≥mo se promociona la obra de un ilustrador, m√°s all√° del libro como objeto art√≠stico?

Ilustraciones de Yasser Curbelo
Ilustraciones de Yasser Curbelo

Es muy importante la promoción en las redes sociales, la creación de un sitio web donde puedas mostrar tu trabajo y así compartirlo con los demás. Además, también se puede realizar promoción a través de las instituciones que nos respaldan con sus circuitos galerísticos, como el Fondo Cubano de Bienes Culturales y el Consejo de las Artes Visuales.

Pienso que las editoriales nacionales deberían trazarse nuevas estrategias para la promoción de sus ilustradores porque, en la mayoría de los casos, se quedan en la simple presentación y en la distribución de los libros que, en muchas ocasiones, no llegan a cubrir todos los espacios, se quedan en un circuito reducido; sí, escuchas hablar de ellos pero no tienes la oportunidad de adquirirlos.

En mi experiencia personal, desde que estoy en este medio he tenido muy pocas oportunidades de conocer personalmente al autor del libro que voy a ilustrar y eso no debería suceder: el trabajo fluiría más si el autor y el ilustrador tuvieran un contacto cercano.

No quiero decir que esto es algo que no se hace nunca, pero s√≠ creo que la editorial es la encargada de propiciar esos encuentros y de promocionar con m√°s fuerza la obra de sus ilustradores. Las editoriales no deben conformarse con ver solo una impresi√≥n en papel o cumplir con el plan editorial del a√Īo; al final, este es un trabajo muy serio al que uno le pone el coraz√≥n y le dedica su tiempo.

En cuanto a visualidad, ¬Ņcrees que nuestros libros se encuentran actualizados, que sobreviven a una comparaci√≥n est√©tica con los libros de otras geograf√≠as? ¬ŅQu√© puede ofrecer la ilustraci√≥n cubana al mundo?

En nuestra geografía existen excelentes dibujantes e ilustradores, dotados con suficiente talento para trabajar con cualquier editorial. Lo que nos golpea siempre por cuestiones de recursos es la calidad de impresión de los libros.

Muchos ilustradores se quedan insatisfechos porque los filtros que aplicaron no se ven, las im√°genes van descargadas de tinta o aparecen ilustraciones quemadas. Los equipos de imprenta ya no dan para m√°s, aunque tambi√©n debo destacar el esfuerzo de nuestras editoriales para que estos libros salgan a la luz y se muestren a todo tipo de p√ļblico en nuestras Ferias del Libro cada a√Īo.

Todavía en ese sentido no podemos competir con la impresión de editoriales extranjeras. Como ves, no estoy hablando de la calidad de ilustración, pero evidentemente si imprimes una imagen a color en óptimas condiciones materiales, esa ilustración gana mucha visualidad.

Por otro lado, pienso que la ilustraci√≥n cubana puede ofrecer al mundo rasgos de nuestra cultura que, traducida en im√°genes, muestra una manera particular de hacer. Eso sin adoptar completamente las influencias for√°neas; es decir, puedes nutrirte de las nuevas tecnolog√≠as e informarte de lo que se hace en el mundo en cuestiones de arte digital ‚ÄĒque es lo que m√°s se est√° manejando en el campo de la ilustraci√≥n actual‚ÄĒ pero sin dejar a un lado la est√©tica que nos identifica.

En el amplio campo de la ilustraci√≥n de la isla, ¬Ņqu√© piensas puede ofrecer tu obra?

La verdad no s√© hasta qu√© punto sea novedosa. Al menos creo que he aportado un granito m√°s en este mundo de la ilustraci√≥n del cual sigo aprendiendo, en el que me perfecciono d√≠a y d√≠a y al cual trato de aportar una obra de calidad, que pueda ser del disfrute del p√ļblico que la consuma. S√≠ puedo asegurar que mientras est√© trabajando en el campo de la ilustraci√≥n, lo har√© con la entrega que me caracteriza y el amor inseparable que tengo hacia la creaci√≥n.


‚ÄúEs el texto el que pondr√° l√≠mites siempre‚ÄĚ

Desde que conocí la obra de Yancarlos Perugorría Díaz sentí encantamiento. Palabra en desuso esa que habla de magia, de ese proceso que es emocional a la vez que intelectual, de ese proceso que visibiliza acción y reacción. El ejercicio del talento de Yancarlos es una de sus bazas de triunfo. Esta entrevista busca identificar la fórmula de su creatividad.

¬ŅExiste una f√≥rmula que explique el talento?

Personalmente no creo que exista f√≥rmula alguna. Cualquier proceso de creaci√≥n debe partir siempre desde la sensibilidad. Para esta √ļltima s√≠ puede existir en parte una f√≥rmula: un fragmento nace con el individuo y es inherente a √©l, y el resto consiste en la idea de que en donde pudiese existir una f√≥rmula hay tambi√©n una vinculaci√≥n y una disposici√≥n del individuo por extenderla o elevarla. Estas son tareas que debe estar dispuesto a llevar a cabo durante su mortal existencia.

¬ŅC√≥mo transcurre tu proceso creativo? ¬ŅTienes alg√ļn m√©todo espec√≠fico para crear?

Me considero demasiado emocional, de ese estado parte mi proceso creativo. Utilizo el dolor, el rencor, la esperanza, la verg√ľenza, el amor, la ira, el enojo, el pasado, el presente, el futuro, los errores, los aciertos‚Ķ Son ellos los medios que empleo para enfrentarme a la obra de un autor. Debo hacerla personal para traducirla en una especie de huellas visuales que est√°n en funci√≥n siempre de complementar al texto.

FOTOS: CORTES√ćA DEL ENTREVISTADO
FOTOS: CORTES√ćA DEL ENTREVISTADO

En tu labor como ilustrador has tenido la oportunidad de colaborar tanto con autores noveles como consagrados. ¬ŅEs dif√≠cil trabajar por encargo o forma parte del oficio y la disciplina?

Pienso que las lecciones nos llegan desde cualquier direcci√≥n, solo debemos educarnos en ser receptivos, en saber que nunca tendremos un conocimiento absoluto sobre nada. Un ni√Īo me ha ense√Īado tanto acerca de la ilustraci√≥n como los grandes maestros, un animal me ha ense√Īado m√°s sobre el amor y la sensibilidad que lo que he visto en muchas personas. Es cuesti√≥n de estar dispuesto a aprender a cada segundo.

Has recibido algunos de los premios m√°s importantes de ilustraci√≥n de nuestro pa√≠s. Pienso en La rosa blanca y en el Premio Anual de Dise√Īo del Libro Ra√ļl Mart√≠nez. Dicen algunos que los reconocimientos, cuando se reciben a edades muy tempranas, solo envanecen al artista y cortan su desarrollo, ¬Ņqu√© opinas de esto?

He tenido la gran alegr√≠a de recibir importantes reconocimientos por mi trabajo, que en gran medida han posibilitado la visibilizaci√≥n de mi obra. Eso es algo que agradecer√© siempre a cada persona que me ha apoyado, desde jurados hasta ese lector que vive en alg√ļn lugar rec√≥ndito. S√≠, por supuesto que es muy f√°cil permanecer a la sombra de lo ya hecho y vivir relami√©ndote de los logros obtenidos.

Para m√≠ lo obtenido ya pas√≥, ya qued√≥ atr√°s, me concentro en lo que hago en el presente que es lo que importa, igual ma√Īana ya no me va a interesar ni recordar√© lo que estaba haciendo hoy. Es f√°cil regodearse en el ego de los lauros obtenidos, esto conlleva a dejar de superarte y crear. Yo no trabajo para ganar premios, nunca lo hice y espero no fracasar tanto como para que en un futuro ese sea mi √ļnico objetivo. Trato de hacer lo que me gusta lo mejor que puedo, pensando siempre en regal√°rselo a mi peque√Īa hija. ¬°Yo solo dibujo para ella!

En la vida creativa de todo artista, hay un momento que marca un antes y un despu√©s, ¬Ņcu√°l es el tuyo?

Como ser emocional al fin, he tenido momentos que han marcado el antes y el después de muchas etapas por las que he pasado, por las que ha pasado mi trabajo, pero si tuviera que ser más preciso y nombrar uno sería sin duda el regalo que me hizo la vida de ser papá. Hay un antes y un después a partir de ese punto.

Me gustar√≠a que me conversaras un poco sobre el valor, positivo o negativo, que le otorgas a la influencia art√≠stica. ¬ŅQu√© voces o visualidades han impactado en tu imaginario?

Ser√≠a injusto mencionar nombres de personas que han influido en mi trabajo y forma de pensar porque correr√≠a el ingrato error de no recordarlos a todos. Mejor quisiera aprovechar esta oportunidad para agradecer a todo el que se acerc√≥ a m√≠ e influy√≥ intelectual y visualmente en cada una de las etapas de mi vida: la lista ir√≠a desde el trabajo de un ni√Īo de unos pocos a√Īos hasta grandes obras nacionales y universales.

La influencia art√≠stica es un fen√≥meno com√ļn a lo largo de la historia del arte. Un valor positivo de la apropiaci√≥n visual ocurre cuando el motivo es el estudio y la superaci√≥n, los cuales conducen al individuo a la realizaci√≥n de un estilo influenciado, en cierta medida, a la hora de proponer un discurso visual pero aport√°ndole caracter√≠sticas y elementos desde el enfoque personal. Esto puede culminar en la creaci√≥n de una nueva identidad. Un valor negativo de la apropiaci√≥n radica en llegar hasta un estilo visual, asimilarlo y quedarte estancado en √©l, es un peligro inminente. Hay que exigirse.

So√Īemos: si tuvieras la oportunidad de que un autor, nacional o internacional, te pidiera le ilustraras un libro, ¬Ņa qui√©n elegir√≠as?

He tenido el inmenso placer de trabajar con grandes autores nacionales y del extranjero, y aunque eso no se compara con todos los que me restan y con los que tambi√©n quiero trabajar, ser√≠a injusto mencionar nombres, porque cada autor es como un universo con su obra. No prefiero nombres y, como tenemos la posibilidad de estar so√Īando en esta pregunta, el lugar de origen no es importante; importante para m√≠ ser√≠a que ese autor me propusiera ilustrar un libro de esos que, al leer la primera l√≠nea, sabes es un libro m√°gico. Sin duda ese ser√≠a el autor que elegir√≠a.

FOTOS: CORTES√ćA DEL ENTREVISTADO
FOTOS: CORTES√ćA DEL ENTREVISTADO

Uno de los saltos m√°s deseados por los artistas j√≥venes hoy d√≠a es el reconocimiento internacional, ¬Ņcrees que es sobrevalorado?

El reconocimiento siempre es positivo en cualquier √°mbito. La aceptaci√≥n acent√ļa la creaci√≥n aunque no es totalmente imprescindible para la realizaci√≥n de la obra. En lo personal tiene tanto m√©rito y vitalidad el reconocimiento obtenido dentro como el que se obtiene fuera. Al final, sin importar el orden, uno siempre acaba condicionando al otro, por lo cual no se debe correr el riesgo de subestimar a ninguno.

¬ŅC√≥mo promocionas tu trabajo?

Trato de promocionarlo a través de cualquier medio posible. A través de los mismos autores, mediante la creación de un perfil social específicamente de trabajo y utilizándolo en todas las redes y plataformas posibles.

Y por √ļltimo, si tuvieras que definir tu estilo, ¬Ņqu√© palabras escoger√≠as?

A pesar de ser graduado en Artes Pl√°sticas, nunca tuve ning√ļn roce con la ilustraci√≥n. Este programa fue desconocido para m√≠ hasta que tuve la oportunidad de realizar mi primer trabajo. Por ende me siento m√°s como autodidacta, y como tuve que iniciar mi preparaci√≥n como ilustrador el mismo d√≠a de la primera prueba para un libro, me dediqu√© a la investigaci√≥n profunda de todo lo que tuviera que ver con esta variada y dif√≠cil especialidad.

Todo lo anterior me sirvió para mantener una identidad y tratar de adaptarme visualmente a lo que necesita el libro, a ese estilo que le aportará más. No adapto el libro a mi estilo, mi habilidad la pongo en función de lo que el texto necesite. Voy desde el collage al dibujo a líneas, y luego a un estilo más gráfico, etc. Es el texto el que pondrá los límites siempre.


La adversidad te hace competente

Nunca he tenido la oportunidad de conocerlo cara a cara. Sin embargo, su creaci√≥n es m√°s que una buena carta de presentaci√≥n. He seguido la obra de Noel Antonio Cabrera Hern√°ndez a trav√©s de libros y antolog√≠as en los que su trabajo, sin dudas, resalta por su diferencia y por su lucha contra la inmovilidad. Como todo hijo, su obra respira m√°s all√° de las p√°ginas ilustradas. No se trata solo de que la adversidad ‚ÄĒhumana, espiritual o geogr√°fica‚ÄĒ te haga competente. El arte requiere m√°s. El arte pide m√°s y Noel lo sabe. [+]