cómic


Siempre me he considerado un narrador visual

El Caribe tiene de magia y de mito, tiene rostros de dioses y voces dis√≠miles, y Edison Montero (Eddaviel) ha intentado atrapar sus esencias, sus rastros. Su memoria espiritual es un mapa de referencias que despliega en sus ilustraciones, en sus c√≥mics, en sus murales, en las m√ļltiples maneras de arte que Eddaviel abarca y contempla. Desde Rep√ļblica Dominicana, Eddaviel sabe que el mundo es s√≠ntesis y sumatoria de todo lo que somos y de lo que llegaremos a ser.

Muchas veces, las memorias de nuestra infancia, de lo vivenciado en esa etapa de la existencia, acompa√Īan a nuestra creaci√≥n con el paso de los a√Īos, ¬Ņtu infancia ha servido de inÔ¨āuencia en tu trabajo?, ¬Ņcu√°les son las memorias de ese tiempo que han tenido un impacto en ti?

Claro, las memorias de mi infancia han sido parte fundamental en mi desarrollo personal y creativo. Nac√≠ rodeado de los hermosos paisajes del sur de Kiskeya y me adentr√© en sus montes, r√≠os, monta√Īas, playas y en su gente, conoc√≠ la magia de las tradiciones, los mitos, creencias, leyendas y supersticiones; mis abuelos me contaron grandes historias sobre el bosque, los Bac√°, las brujas, galipotes y otros seres que habitaban nuestra tierra; danc√© al comp√°s de los tambores en una Ô¨Āesta de palo, fui monaguillo en la iglesia cat√≥lica y descubr√≠ los misterios del Liborismo con mi padre; jugu√© al topao con mis amigos y mont√© bicicleta por todos los rincones de mi pueblo natal; navegu√© en las aguas de la literatura con las aventuras de Julio Verne, fui El Principito y me perd√≠ en la Nada de La Historia Interminable, calqu√© dibujos de Drag√≥n Ball y Caballeros del Zodiaco, aprend√≠ a contar historias con el Cuentacuentos e imagin√© el futuro con Back to the Future. Recordar mi infancia es conectar con esas emociones y ver en mi obra la inÔ¨āuencia de todos esos maravillosos momentos.

¬ŅSientes que eres pionero en el trabajo y el g√©nero que has seleccionado para encaminar tu creaci√≥n, dentro del contexto regional y geogr√°Ô¨Āco que habitas?

Mientras m√°s me adentro en la historia de la ciencia Ô¨Ācci√≥n y la fantas√≠a en la literatura, la ilustraci√≥n y la pintura de Kiskeya, me doy cuenta de que son g√©neros muy poco explorados en nuestra regi√≥n, a pesar de que tenemos grandes creadores en la literatura especulativa como Francisco Javier Angulo Guridi, Virgilio D√≠az Grull√≥n, Virginia de Pe√Īa de Bordas (escritora de La eracra de oro, uno de mis cuentos favoritos que explora lo fant√°stico en el Indigenismo), mi contempor√°neo Odilius Vlak; y en la pintura contamos con las m√°gicas y monstruosas visiones de Vladimir Vel√°zquez, el arte de Samuel G√≥mez, Welinthon Nommo, AJ Marti y Markus Edgical Goth.

Siento que a√ļn hay muy pocos creadores y que las obras m√°s cercanas en la literatura ‚ÄĒy sobre todo en la ilustraci√≥n y la pintura‚ÄĒ se han enfocado en el costumbrismo y la religiosidad popular que en s√≠ mismo es pura fantas√≠a, pero muy pocos han creado un mundo m√°gico o de ciencia Ô¨Ācci√≥n a partir de nuestra realidad m√°gica-caribe√Īa. Ese es el espacio en donde siento que mi obra se va abriendo un camino con elementos como una intervenci√≥n extraterrestre en la creaci√≥n de la mujer en la mitolog√≠a ta√≠na, la b√ļsqueda de un mundo ancestral rob√≥tico-m√°gico caribe√Īo, la creaci√≥n de un steampunk en nuestra isla o las visiones afrofuturistas plasmadas en mi obra.

cortesía del entrevistado

¬ŅQu√© tal la salud del arte vinculado al g√©nero fant√°stico, en cualquiera de sus registros y formas, en Rep√ļblica Dominicana? ¬ŅPercibes un cambio, una evoluci√≥n, en la √ļltima d√©cada?

S√≠, estos a√Īos me han llenado de felicidad, sobre todo al poder compartir espacio creativo con mi c√≥mplice en el crimen de imaginar, el escritor Odilius Vlak, con quien desarroll√© ‚ÄúCaribe Extrem√≥Ô¨Ālo‚ÄĚ; el primer congreso de Ciencia Ficci√≥n y Fantas√≠a en la Rep√ļblica Dominicana, y adem√°s publicamos una primera antolog√≠a de ciencia ficci√≥n y fantas√≠a dominicanas titulada Futuros en el mismo trayecto del sol.

Es genial ver c√≥mo ha ido avanzando todo al leer los textos de Junot D√≠az o Peter Dom√≠nguez, ver las obras de Vladimir Vel√°zquez, Welinthon Nommo, Markus E. Goth y otras en el mundo del c√≥mic como Bac√°, de AJ Marti o Duarte como nunca antes visto, un proyecto de c√≥mic hist√≥rico-fant√°stico desarrollado por Moro Studio del que pude ser parte; pel√≠culas como ‚ÄúAzul Magia‚ÄĚ y festivales como La Fiesta del C√≥mics, SketchDom o MaCo Expo.

Al recordar todas estas acciones y creaciones siento que esta década ha estado aportando mucho a lo fantástico desde todas sus manifestaciones y espero que siga dando mucho más.

cortesía del entrevistado

¬ŅC√≥mo deÔ¨Ānir√≠as tu estilo? ¬ŅQu√© referencias acompa√Īan la visualidad de tu arte?

Es una pregunta dif√≠cil, pero si tuviera que buscar una deÔ¨Ānici√≥n para mi estilo dir√≠a ‚ÄúPopsurrealismo M√°gico-Caribe√Īo‚ÄĚ y ‚ÄúAfro futurismo Caribe√Īo‚ÄĚ, ya que ah√≠ estar√≠an abarcados todos los elementos que componen mi obra: surrealismo, realismo m√°gico, pop art, c√≥mic, ilustraci√≥n, literatura especulativa, mitolog√≠a, fantas√≠a, Afro Indigenismo cat√≥lico, esoterismo, ocultismo y religiosidad popular. Dejo ver en mi arte la exploraci√≥n sobre la realidad cultural y m√°gico-religiosa del ser afrolatino caribe√Īo, esa fusi√≥n de las expresiones africanas, ind√≠genas y europeas que conforman el Caribe: tres continentes en una sola geograf√≠a m√°gica.

cortesía del entrevistado

Como muralista, ¬Ņde qu√© manera valoras la intervenci√≥n de espacios en la ciudad?, ¬Ņsientes que la relativa fugacidad de los espacios intervenidos aportan a tu proceso creativo?

La magia del muralismo radica en lo ef√≠mero. Nos hace ver que incluso las obras de arte que pensamos eternas est√°n expuestas a la destrucci√≥n en manos del tiempo, en la creaci√≥n de armon√≠a y embellecimiento de los espacios p√ļblicos, y en el poder de comunicaci√≥n e interacci√≥n con el espacio y el p√ļblico sin necesidad de ser un lugar especializado para el arte. Para m√≠, el muralismo ha sido un medio m√°s de expresi√≥n en donde compartir mis ideas. Nunca me he considerado completamente muralista, sino m√°s bien un narrador visual que usa las paredes como el lienzo, como el papel o un medio m√°s para poder compartir mis visiones con otro p√ļblico, ese que a veces no tiene el acceso a un museo, una biblioteca, un libro u obra de arte.

A la hora de crear una pieza en las calles y seleccionar el muro se genera una interacción entre idea y espacio sin un orden objetivo. A veces busco un espacio que coincida con lo que quiero plasmar; otras veces creo una obra sugerida por el ambiente en donde estoy pintando, o simplemente adapto mis ideas al espacio encontrado o sugerido por un cliente, un proyecto, un festival.

cortesía del entrevistado

Me fascina c√≥mo haces visible en tu creaci√≥n los cuerpos y las identidades afro. Lamentablemente, en el g√©nero fant√°stico, casi siempre se sigue un patr√≥n eurocentrista y racialmente exclusivo (y excluyente). ¬ŅHasta qu√© punto sientes que esta es una de las l√≠neas de pensamiento (pol√≠tico) que acompa√Īa y gu√≠a a tu creaci√≥n?

Al Ô¨Ānal del d√≠a todo es pol√≠tico. Somos entes que vivimos en sociedad y hemos sido marcados por el espacio geogr√°Ô¨Āco que nos ha concebido. En mi caso, como caribe√Īo y amante de lo especulativo no he buscado como punto principal ser inclusivo, ni tener un pensamiento pol√≠tico enfocado en nuestra herencia afro, ind√≠gena o europea, sino m√°s bien capturar la magia que me rodea utilizando todos esos elementos que han construido mi personalidad y mundo creativo. As√≠ puedo reinterpretar con mi arte esas historias que me contaba mi abuelo, visualizar las locuras que habitan en mis sue√Īos, las voces de mis vecinos, el Bac√° que ten√≠a Deoleo, la nave espacial qu√© pas√≥ la noche anterior por el Patio de Pip√≠, los rituales que hac√≠an anta√Īo en el corral de los indios de Maguana, las almas vendidas en la frontera RD-Hait√≠, la mitolog√≠a de mi tierra, los misterios de nuestras monta√Īas, los portales y todas las curiosidades cient√≠Ô¨Ācas y espirituales que viven en m√≠. Al leer y ver c√≥mo los autores que me encantan han plasmado sus mundos en obras literarias, cinematogr√°Ô¨Ācas o pict√≥ricas, al analizar mi mundo e inÔ¨āuencias puedo ver que todas, absolutamente todas estas historias tienen rostros: rostros mulatos, negros, ind√≠genas y europeos, esos rostros que crecieron conmigo, que me han acompa√Īado toda la vida y todos los rostros que siguen apareciendo en cada paso, con cada historia.

cortesía del entrevistado

Para el artista joven, ¬Ņcu√°les son las principales din√°micas de inserci√≥n en el mercado nacional y en el internacional? ¬ŅExisten suÔ¨Ācientes oportunidades?

Siempre he sido hiperactivo y he venido creando proyectos artísticos con nada desde antes de empezar la universidad; ya en la universidad empecé a realizar los primeros festivales de cómic, exposiciones de arte estudiantiles, participé en cortometrajes y demás proyectos junto a otros amigos. Poco a poco fui creando un portafolio variado en donde plasmaba todas mis curiosidades y deseos como artista y así creé nuevas amistades. Para mí,  lo principal es tener una base o proyecto creativo que represente lo que eres y quieres para ti. A partir de eso es solo mostrarlo, compartirlo con amigos, con instituciones, festivales, concursos, centros culturales y editoriales que estén acordes a nuestras visiones y, sobre todo, visibilizarte en las redes sociales.

Las redes sociales son la mayor oportunidad que tenemos en la actualidad y mediante ellas he podido proyectar mi arte a nivel nacional e internacional. Me han dado la oportunidad de compartir mis visiones con diversas casas editoriales, centros culturales, me han permitido crear murales y otros proyectos en Argentina, Per√ļ, Estados Unidos, Hait√≠, Puerto Rico, Canad√°, Suecia, Francia y otros pa√≠ses. Instagram me permiti√≥ ser el artista visual invitado al Afropunk Paris 2015, all√≠ pude compartir espacio con grandes artistas como Lenny Kravits, Zo√© Kravits, Willow y Jaden Smith, Lianne La Havas, Leon Bridges y otros, mientras que mediante Facebook pude conectar con algunas personas para desarrollar un proyecto expositivo y crear un mural en Suecia.

Mi recomendaci√≥n principal es crear nuestra obra y empezar a compartirla en todos los medios ya mencionados, en alg√ļn momento encontraremos alguien con inter√©s en lo que estamos haciendo.

cortesía del entrevistado

¬ŅCu√°les son los desaf√≠os que se presentan en el contexto dominicano, caribe√Īo e hispanohablante a los artistas de c√≥mics e ilustradores?

¡Ups!, lo primero es que no tenemos un mercado en nuestros países. Eso nos da tres posibilidades: ser pioneros, enfocar nuestra obra a otro mercado (razón por la cual muchos creadores hispanohablantes siempre publican sus creaciones en inglés) o morir en el intento.

En 2009, junto a otros artistas, cre√© Moro Studio, una compa√Ī√≠a de c√≥mic e ilustraci√≥n con el objetivo de realizar nuestros propios c√≥mics. Durante a√Īos intentamos posicionar nuestras historietas a nivel nacional: el problema principal era que no hab√≠an muchas librer√≠as o espacios para la distribuci√≥n del material, y muy poco apoyo o incentivo institucional a proyectos literarios e historiet√≠sticos. Con los a√Īos eso ha ido cambiando un poquitito y el mayor de los aportes ha venido de mano de las publicaciones digitales y las redes sociales, que suplen el espacio de distribuci√≥n y llegan as√≠ a un mayor p√ļblico con un m√≠nimo de inversi√≥n monetaria.

cortesía del entrevistado

¬ŅQu√© estrategias de conexi√≥n, con creadores de otros pa√≠ses, fundamentalmente los caribe√Īos, piensas que podr√≠an facilitar v√≠nculos tanto espirituales como creativos?

Lo primero ser√≠a crear puentes, investigarnos m√°s, generar m√°s di√°logo, m√°s congresos y festivales sobre nuestro on√≠rico y especulativo Caribe, y convertirlo en un espacio geogr√°Ô¨Āco unido por nuestras voces creativas. Vernos, leernos, escribirnos, Ô¨Ālmarnos y dibujarnos m√°s, ya que en el Caribe no tenemos una buena conexi√≥n y generalmente no sabemos lo que se est√° creando en cada pa√≠s.

Para mí en particular es una sorpresa siempre que encuentro un nuevo proyecto de Martinica, Cuba, Puerto Rico, Haití o Guadalupe, saber cómo nuestros vecinos plasman sus visiones, esas visiones que tienen más conexiones que las existentes actualmente entre nuestros pueblos.

Formas parte del colectivo de literatura especulativa Mentes Extrem√≥Ô¨Ālas, ¬Ņqu√© aporta lo literario a la visualidad de tu quehacer?

Sin la literatura, mi obra no existiría. Siempre me he considerado un narrador visual y uso la ilustración como un medio narrativo para poder contar mis historias. Si nos trasladamos al origen del lenguaje escrito, podemos ver que los primeros textos o formas de comunicación eran una secuencia de imágenes que estaban más cerca del cómic o arte secuencial que de las letras actuales; razón por la cual me es imposible desconectar mis visiones de lo literario.

Desde ni√Īo he sido un lector fascinado por la mitolog√≠a, la fantas√≠a, el ocultismo y la ciencia Ô¨Ācci√≥n, siendo estos los puntos de inspiraci√≥n para mi creaci√≥n visual, de arte secuencial y literaria que me llevaron a crear el proyecto Mentes Extrem√≥Ô¨Ālas junto al escritor Odilius Vlak, un proyecto que busca ante todo mostrar lo especulativo creado en el Caribe desde diferentes medios narrativos.

cortesía del entrevistado

En el Caribe se fusionan tres culturas fundamentales: la africana, la europea y, en menor medida, la ta√≠na. S√© que una de tus principales b√ļsquedas es crear una fantas√≠a afrocaribe√Īa, que es tambi√©n un espacio espiritual y creativo de inclusi√≥n y de s√≠ntesis. ¬ŅSe ha conseguido ya este bell√≠simo objetivo? ¬ŅEstamos en v√≠as de llegar a √©l?

A√ļn seguimos en el camino creativo y mi obra, junto a la creaci√≥n del escritor Odilius Vlak, son un vivo ejemplo de exploraci√≥n a la amalgama caribe√Īa desde el espacio m√°gico, espiritual o metaf√≠sico a trav√©s del arte.


«Cada ilustraci√≥n es una parte de m√≠ que le entrego al mundo»

Recuerdo, o al menos eso creo, que nos conocimos en el a√Īo 2010. Hugo Abeis Ruiz Toranzo era un joven artista esc√©nico con el que compart√≠a la afinidad del teatro, ese v√≠nculo poderos√≠simo que el teatro es en todos los √≥rdenes de la vida. Desde entonces, su obra ha caminado por diversas rutas, por la infinita senda del arte, con los pasos firmes de quien sabe que una ilustraci√≥n contiene no solo al mundo, sino tambi√©n al pensamiento.

¬ŅC√≥mo nace tu inter√©s en el Dise√Īo Esc√©nico? ¬ŅQu√© aporta a tu visi√≥n como artista de c√≥mic, el concepto y la comprensi√≥n de la teatralidad?

Hugo Abeis Ruiz Toranzo_retrato/ cortesía del entrevistado

Recuerdo que desde ni√Īo me sent√≠a atrapado por el magnetismo que ejerce el teatro cuando se ampara por una elaborada escenograf√≠a. Tal espect√°culo solo pod√≠a ser descrito como m√°gico. ¬ŅC√≥mo hacen para esconder la hoja de la espada cuando apu√Īalan al actor? ¬ŅDe d√≥nde viene esa sangre? ¬ŅC√≥mo es que se mueve eso que parece una monta√Īa en el horizonte? ¬ŅC√≥mo es que en un momento parece que estoy presenciando un campo al mediod√≠a, y de pronto me transportan a una ciudad a medianoche? Todas estas preguntas y m√°s rondaban mi cabeza, y siguiendo ese impulso de curiosidad infantil, quer√≠a desentra√Īar el misterio de c√≥mo se elaboraban esos trucos. Ese af√°n por convertirme en un mago de los bastidores fue lo que impuls√≥ mi inter√©s por el Dise√Īo Esc√©nico. La capacidad de transformar y manipular la realidad , y condicionar una experiencia donde el espectador se siente inmerso en la dramaturgia, sumado a los elementos t√©cnicos como la iluminaci√≥n, ambientaci√≥n, maquillaje y vestuario, son las herramientas que he extrapolado de mi entrenamiento escenogr√°fico y he utilizado para nutrir mi quehacer como ilustrador e historietista.

¬ŅHasta qu√© punto impacta, positiva o negativamente, una formaci√≥n acad√©mica en el desarrollo de la libertad creativa del artista visual?

Considero que una formación académica no es indispensable para el desarrollo de la libertad creativa del artista visual. Indiscutiblemente aporta y hasta diría que pone al estudiante en una posición aventajada ya que se le inculca los complejos aspectos técnicos y teóricos de la manos de mentores experimentados; además de que entran en contacto con otros intelectuales de disímiles procedencias, estéticas, y afiliaciones, lo cual es influyente en una proyección más universal del panorama artístico, y estimula la creatividad. Las escuelas de arte auspician una serie de eventos: dígase coloquios, bienales, concursos, convocatorias y becas que sirven para catapultar la labor artística de los jóvenes creadores.

Sin embargo, la Historia nos ha demostrado que de entre las filas de los autodidactas, tambi√©n han surgido brillantes artistas que enfocaron todo su tiempo y atenci√≥n en desarrollar sus aptitudes art√≠sticas, concentr√°ndose √ļnicamente en asignaturas que podr√≠an aportar a su obra, y descartando otras, no tan imprescindibles, que son impartidas por defecto en el entorno acad√©mico.

A tu criterio, ¬Ņqu√© tal la salud del c√≥mic nacional? ¬ŅCu√°les son sus principales carencias, tanto materiales como est√©ticas y espirituales? ¬ŅCu√°les son sus puntos fuertes?

Este es un tema que me apasiona. Podría escribir todo un ensayo, por lo ligado que está la historieta a la Historia de Cuba, y su triste deterioro con el devenir del llamado Período Especial, pero para los propósitos de estas cuartillas trataré de limitarme y ser lo más preciso posible.

En mi opinión, el cómic nacional está herido, pero no muerto. Su principal carencia es que no hay una industria como tal. Es decir, no tenemos una plataforma editorial (ya sea particular o gubernamental) donde se pueda divulgar periódicamente la obra de nuestros creadores. Al no existir esta, tampoco hay una manera de remunerar satisfactoriamente a nuestros artistas, por lo cual muchos de ellos optaron por mudarse a diferentes sectores del arte. Otros, en el mejor de los casos, fijaron su mirada más allá de nuestras fronteras, y se lanzaron a la aventura de intentar ganar renombre y prestigio en los mercados extranjeros.

cortesía del entrevistado

Como toda obra artística, la creación de una historieta requiere de materia prima de difícil alcance para los cubanos, dada su escasez y, en ocasiones, alto costo.

Como resultado de las carencias materiales sufridas en la d√©cada de los 90 y principios del milenio, nos sobrevivieron las revistas Pioneros, Zunz√ļn, Palante, Mar y Tierra y Caim√°n Barbudo, las cuales inclu√≠an entre sus p√°ginas uno que otros ejemplares de mu√Īequitos (como tambi√©n se le conocen a los c√≥mics en nuestro pa√≠s). Desde el punto de vista dramat√ļrgico, sus tem√°ticas, salvo pocas excepciones, son de corte did√°ctico, humor√≠stico o √©pico, donde resalta la falta de matices en los personajes, impera el manique√≠smo de estos, y se enfatiza la deificaci√≥n de la Historia y los h√©roes.

Esto mantuvo al c√≥mic cubano fuera de las llamas, pero desafortunadamente ayud√≥ a arraigar en el subconsciente popular, el anticuado estigma de que la historieta es para un p√ļblico infantil y adolescente. Lo que es peor, hay quienes a√ļn la ven como un subg√©nero donde solo habitan superh√©roes que sirven para exportar la ideolog√≠a capitalista yanqui, y corromper la mente de nuestros j√≥venes.

Quisiera aprovechar este espacio para dejar algo en claro: ¬°la historieta no es un g√©nero! La acci√≥n, el drama, la comedia, la tragedia, la fantas√≠a o la ciencia ficci√≥n son g√©neros. La historieta es una manifestaci√≥n art√≠stica; es considerada el noveno arte. Para muchos sigue siendo la hermana bastarda del cine o la fotograf√≠a, cuando en realidad es m√°s vieja que ambos, y por ende se merece el respeto y admiraci√≥n que, me temo, le hemos negado √ļltimamente en nuestro pa√≠s. Los superh√©roes no son m√°s que un subg√©nero de esta manifestaci√≥n art√≠stica. Parafraseando al gran escritor Neil Gaiman: es un vaso donde puedes echar cualquier tipo de l√≠quido; no el l√≠quido en s√≠.

cortesía del entrevistado

Si bien existen reconocidos autores como Paquita Armas Fonseca, Caridad Blanco y Antonio Enrique González Rojas que han investigado sobre la historieta en nuestro país, no contamos con una crítica especializada que otorgue validez a esta manifestación artística en las más altas esferas del sector intelectual.

Ahora hablaré de sus puntos fuertes. La primera virtud del cómic cubano es que existe, en yuxtaposición a otros países del mundo, donde nunca gozaron de un movimiento de historietistas, o existieron pero están muertos y enterrados. Con el paso de los tiempos, nuestros creadores han sabido adaptar los códigos estéticos del cómic al criollismo cubano. Tenemos muchos jóvenes creadores que se sienten con genuinas ganas de contar sus historias a través de esta expresión artística. La evidencia de ello está en los talleres de la Vitrina de Valonia, y los concursos anuales auspiciados por los eventos Behíque y Arte Cómic. Contamos con talentos en el dibujo que están a la par de los mejores artistas internacionales. De hecho, tenemos la dicha de que algunos hasta trabajan para ese mercado, y nos han transmitido sus experiencias para ponernos al día con el resto del mundo.

Anualmente, durante la Feria del Libro, vemos en creciente n√ļmero, publicaciones de c√≥mics por autores cubanos y for√°neos que r√°pidamente desaparecen de las taquillas debido a la alta demanda del p√ļblico. Y aunque a√ļn cojeamos en los guiones, por lo menos la variedad de g√©neros y tem√°ticas es cada vez m√°s diversificada.

Con el devenir del Internet y las redes sociales se han abierto nuevas posibilidades para la historieta en Cuba. Para los creadores, esto ha significado que hemos podido acceder con mayor facilidad a las obras de reconocidos autores for√°neos, y su influencia se ve reflejada en la creciente calidad art√≠stica de nuestros productos. Nos ha dado la posibilidad de promover nuestros trabajos y darnos a conocer, no solo en el resto del mundo, sino tambi√©n en casa. Otro aspecto que va de la mano con la informatizaci√≥n de la sociedad cubana es que ahora, m√°s que nunca, existe una red de artistas de todo el pa√≠s que, por las redes sociales, dan a conocer su obra, debaten, comparten gustos en com√ļn y crean puentes para colaboraciones.

Sí, el cómic cubano está herido, pero tengo fe de que pronto tendrá una sana inyección de innovaciones y reformas que lo harán volar al infinito y más allá.

¬ŅExiste en la historieta cubana una tendencia hacia el localismo? ¬ŅAcaso desde lo local se puede accederse a lo universal? ¬ŅC√≥mo?

Pienso que sí. A nivel provincial, el afán creativo de los artistas emergentes los conduce a publicar en las editoriales provinciales más cercanas. No son pocos los ejemplares del Centro y el Oriente del país que han visto la luz del día, cuya calidad en general, en muchas ocasiones, ha superado la de sus contrapartes occidentales. En ese sentido, creo que existe un aura de competencia sana, que no veo con malos ojos, puesto que fomenta la creación de productos más refinados y en mayor cantidad. 

Aunque las influencias extranjeras son algo evidentes en nuestros cómics, cierto es que, en su mayoría, abordan elementos de puro criollismo cubano que nos permite identificarlas como nuestras, ya sea en el habla coloquial, los paisajes autóctonos, el vestuario o los escenarios históricos que se ven ilustrados.

Para los extranjeros, Cuba siempre ha estado bajo un velo de misticismo y misterio que forma parte de su encanto. Nuestras historietas pueden ser una vía para apartar ese velo y proyectar un poco de luz sobre la visión que tenemos los nativos de nuestro entorno a partir de nuestro arte.

cortesía del entrevistado

¬ŅPiensas que existe una saludable emulaci√≥n est√©tica entre los j√≥venes referentes del arte del c√≥mic o hablamos acaso de un vac√≠o de sentido en nuestra producci√≥n nacional?

Existe un relevo de artistas muy talentosos, que poco o nada le tienen que envidiar a sus contrapartes extranjeros. El problema es que solo son conocidos por los miembros del gremio de historietistas, ilustradores y escritores de nuestro pa√≠s. Las escasas publicaciones, la falta de promoci√≥n y el desest√≠mulo econ√≥mico (entre otros) son factores que contribuyen a que permanezcan en el anonimato p√ļblico.

¬ŅQu√© particularidades presenta tu proceso creativo?

En mi trabajo trato de utilizar elementos propios de la estética del grabado o trabajos con pluma. A pesar de que utilizo soportes digitales, trato de reproducir una variedad de líneas con diferentes grosores para enmarcar los elementos, el contraste del blanco y negro para aludir a la iluminación de los personajes y su entorno, y el uso de tramados para dar valor y volumen. Últimamente he experimentado mucho con el uso de texturas que, pienso, enriquecen considerablemente mis obras.

Cuando trabajo con colores, trato de evitar a toda costa paletas monocrom√°ticas. Me gusta trabajar con un esquema de colores complementarios, variando la saturaci√≥n seg√ļn lo que demande la emoci√≥n que estoy tratando de inspirar en los espectadores, adem√°s de la tem√°tica de la obra.

¬ŅC√≥mo definir√≠as tu po√©tica?

Si tuviese que definirla en dos palabras: ‚Äúmitolog√≠a moderna‚ÄĚ. En mis obras trato de exponer personajes heroicos, fuertes, tit√°nicos‚Ķ a semejanza de c√≥mo los antiguos grecolatinos representaban a sus figuras mitol√≥gicas. Cuando trabajo, siempre trato de infundir una buena dosis de dinamismo y acci√≥n en lo que dibujo, de forma tal que los personajes parezcan que van a salir del marco de la p√°gina hacia la vida real. Para lograr esto, me apoyo en un lenguaje visual dotado de elementos caricaturistas, pero que se inclinen m√°s hacia el realismo.

¬ŅTe consideras un artista abierto a la colaboraci√≥n creativa o prefieres trabajar selectiva e independientemente?

Me considero alguien flexible y abierto a la colaboración. Si bien es cierto que trabajo individualmente y me he dedicado a desarrollar mi técnica en todos los perfiles de la historieta (guion, dibujo, entintado, color, letrado, etc.), reconozco que el trabajo en equipo acorta considerablemente los tiempos de producción, lo cual es un factor indispensable en la industria del cómic.

¬ŅCrees que solo puede hacerse arte cuando se entra en contacto con otros creadores?

Es algo muy relativo porque depende de cu√°l es la definici√≥n de cada cual de lo que es arte. Seg√ļn mi concepci√≥n, s√≠ considero que uno debe entrar en contacto con otros creadores para enriquecer su obra.

Siento que cada ilustración que hago es una parte de mí que le estoy entregando al mundo. Cuando dibujo, no puedo evitar canalizar mis emociones hacia el soporte. Son horas de mi vida que impregno en la tinta, junto con una mezcla de pasión que se ve reflejada en el producto final.

¬ŅC√≥mo ocurre la inserci√≥n del arte joven dentro de los circuitos nacionales e internacionales? ¬ŅSientes que existen barreras o condicionantes?

cortesía del entrevistado

En ambos casos es muy dif√≠cil. Por lo general, los realizadores de c√≥mics a nivel nacional empiezan a darse a conocer a trav√©s de talleres o concursos donde ponen a prueba sus habilidades y las van desarrollando. A partir de ah√≠, los ganadores tienen la dicha de ser publicados como parte del premio. Otra v√≠a es que presentan sus proyectos, ya sea parcialmente o totalmente concluidos, a casas editoriales como Abril, Gente Nueva (con su colecci√≥n √Āmbar) o Pablo de la Torriente, entre otras; de ser estos proyectos aprobados, se demoran aproximadamente un a√Īo en salir a la venta, sumado a otros varios meses para recibir el pago. Otra alternativa es tratar de insertarse en la plantilla de realizadores de las revistas mensuales, las cuales son bastante exclusivas. En caso de que no busque remuneraci√≥n monetaria, est√° la alternativa de trabajar en los llamados fanzines, que son auto publicaciones sin fines de lucro, o publicar directamente en plataformas digitales.

Trabajar ‚Äúpara afuera‚ÄĚ no es menos dif√≠cil. Existen un sinf√≠n de editoriales especializadas, pero todas son muy competitivas, por lo que se demanda una calidad t√©cnica extraordinaria. Adem√°s de las barreras idiom√°ticas, el artista tiene que demostrar que tiene la capacidad de narrar una historia de manera secuencial, adem√°s de una buena habilidad en el dibujo.

Hay quienes han tomado ventaja de las nuevas tendencias de Internet y han logrado exponer sus obras satisfactoriamente en sitios como Webtoon que, a mi entender, es como un YouTube para los c√≥mics; pero en este caso, el lastre principal es la accesibilidad a las conexiones, a la cual ning√ļn cubano residente en Cuba est√° ajeno. Otra posibilidad es entrar en contacto con otros creadores internacionales a trav√©s de grupos afines en las redes sociales, d√≠ganse Facebook, Instagram, Twitter, etc., y dar a conocer su disponibilidad para colaborar. En este caso la traba ser√≠a buscar la forma de recibir el sueldo, y es ah√≠ donde se ponen en pr√°ctica los efectos crueles y reales del bloqueo hacia nuestro pa√≠s.

El acceso a premios dedicados a tu perfil creativo, ¬Ņes suficiente en Cuba? ¬ŅQu√© necesitar√≠an los artistas visuales y de c√≥mics para que su trabajo sea m√°s difundido dentro y fuera de nuestros m√°rgenes geogr√°ficos?

Al final del día, no son los premios lo que realmente cuentan, sino la obra en sí. Es lo primero que te piden cuando entras a una editorial o estás solicitando un trabajo. Eso es lo que es realmente imprescindible para que salga a la luz y sea más difundido.

¬ŅQu√© buscas en otros artistas cuando decides trabajar en colaboraci√≥n? ¬ŅCu√°les son las historias y las visiones que te atraen?

Profesionalismo ético, creatividad, buen dominio de la técnica y amabilidad.

Soy un fiel defensor del potencial que tiene el c√≥mic para crear historias para un p√ļblico maduro. Me interesa crear historietas que aborden temas pol√≠ticos, psicol√≥gicos, filos√≥ficos y sociales de gran complejidad, sin importar el g√©nero que utilice para canalizar estos aspectos. Me gustar√≠a colaborar con otros creadores que apoyen estas ideas, y me ayuden a llevar a cabo ese fin.

En el ejercicio de tu creatividad, ¬Ņqu√© consideras elemental y qu√© imprescindible?

Lo elemental vendrían siendo los aspectos técnicos de mi obra. Ahora bien, lo que para mí es imprescindible es la emoción que quiero evocar en el espectador o lector al verla.


Hablando con Gato… ¡perdón!, con Irán

S√≠, dibujaba mucho cuando ni√Īo; pero las suyas eran composiciones diferentes porque inclu√≠a sets donde estaban c√°maras filmando una escena de Parque Jur√°sico o de Tibur√≥n. En esa etapa, a Ir√°n Hern√°ndez Castillo lo apasionaba la historieta y la animaci√≥n, mas su inter√©s pareci√≥ cambiar una vez que ingres√≥ en la Universidad de las Artes de La Habana para estudiar Direcci√≥n. El corto Molotov (2013) ‚ÄĒcon el que obtuvo Premio especial de la Escuela Internacional de Cine y TV, y Premio Caracol de la Uneac‚ÄĒ es irreverente, como lo es hoy su historieta Hablando con Gato. Y volvemos al comienzo: el dibujo.

¬ŅInfluyeron las historietas en tus estudios profesionales?

Leía todo el cómic que podía conseguir, tanto los nacionales como extranjeros, ya fueran de Mickey Mouse, Spiderman, Mortadelo y Filemón o Elpidio Valdés. Fue bien temprano, en mi infancia, cuando descubrí que me podía dedicar profesionalmente a las artes visuales.

Tenía la influencia de mi papá, que es artista de la plástica, así que la referencia era muy cercana. Luego se abrieron varios caminos y tuve la posibilidad de tomar mi propia decisión. Después de San Alejandro, donde me gradué en la especialidad de Arte Digital, entré en la Facultad Arte de los Medios de Comunicación Audiovisual (FAMCA), pues ya en ese punto sabía que me gustaba contar historias y se me daba bien.

Son tuyos los cortos Voluntad, Carne, El mar cambia, Un huevo de elefante, Molotov y Nosotros, la banda. ¬ŅPor qu√© desde 2015 no has vuelto a dirigir?

En breve voy a dirigir un telefilme. Es un guion en el que estoy trabajando desde 2017, destinado a jóvenes y adolescentes. Estuve una temporada actuando en teatro para aprender a dirigir actores, pues la preparación de la FAMCA no me era suficiente y no quería volver a enfrentarme a la dirección de ficción sin saber comunicarme con los actores. Trabajé en tres obras, eso incluye trabajos de mesa, procesos de ensayos, intercambio con profesionales de mucha más experiencia que yo; tengo nuevas herramientas que deseo poner en práctica.

P√°gina de Feedback

Antes de Hablando con Gato hiciste Feedback. ¬ŅQu√© sucedi√≥ que apenas se conoce?

Si tenemos en cuenta lo que se tiende a publicar por las editoriales, entonces Feedback es en extremo subversiva, pues hay violencia, sexo y drogas. Este proyecto de cómic tiene como protagonistas a jóvenes friquis de un universo delirante que conviven con animales antropomórficos, seres de otras dimensiones, extraterrestres; todo en tono de sátira, parodia y humor extravagante. Nada que me permitieran publicar las editoriales nacionales… y lo intenté. También busqué vías para publicarlo de manera independiente, pero entonces el acceso a Internet en Cuba era más difícil que ahora. 

De Feedback tengo monta√Īas de bocetos entre dise√Īo de personajes, b√ļsqueda de expresiones faciales, dise√Īo de utiler√≠a, pruebas de color, story boards de la historia completa, versiones del guion (versi√≥n seriada, versi√≥n de un solo libro); adem√°s de que llegu√© a terminar casi una veintena de p√°ginas. Todo eso est√° engavetado.

Hablando con Gato es muy seguido en Facebook y tambi√©n se puede encontrar en Instagram. ¬ŅNo retomas all√≠ Feedback porque te has acomodado con el felino?

Desde los primeros c√≥mics de Hablando con Gato supe que iba a funcionar, ll√°male corazonada si quieres, para tener un t√©rmino en com√ļn. Aunque no me imagin√© la respuesta de las personas que siguen el c√≥mic, ni las posibilidades que a cada rato descubro tiene esa obra. Lo que estoy haciendo es sacar provecho a ese personaje que lleg√≥ de manera espont√°nea, sin forzarlo y desarrollar todas sus posibilidades, enfocarme en ese Gato y todo lo que puede ofrecer. Intento fluir con los hechos, no forzar nada. No es comodidad, es ser pr√°ctico. Ya Feedback tendr√° su oportunidad. Pero todo en el momento justo.

¬ŅLos editores de historietas en Cuba salen a buscar las obras o deben llev√°rselas los autores en bandeja?

Me han contactado cuatro editores para incluir al felino en varios proyectos. Por otro lado, he incursionado en el periodismo en c√≥mic; la propuesta vino del editor Rafael Grillo, de El Caim√°n Barbudo. Tambi√©n he recibido propuestas de publicaciones independientes como la revista AMPM, donde hice un c√≥mic sobre un breve pasaje de la vida de Benny Mor√©. Al parecer la Editorial Oriente va a imprimir este a√Īo Hablando con Gato. He recibido propuestas de editores como mismo he ido yo a tocar sus puertas porque creo que como profesional debes saber venderte.


Cómic nacional en un fanzine

Una vez más la AHS en Sancti Spíritus apuesta por el cómic y sufraga la edición de un fanzine impreso a propósito de la Feria del Libro en este territorio. Si en entregas anteriores (2017, 2018 y 2019) se agrupaba a guionistas y dibujantes locales, ahora amplía la selección a diferentes provincias, aunque varios de ellos no radiquen en el sitio donde nacieron.

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