Desde la isla iluminada

Por: José Luis Estrada Betancourt

Lector incansable, fabulador nato, Maikel Jos√© Rodr√≠guez Calvi√Īo (Sancti Sp√≠ritus, 1981) integra una joven generaci√≥n de autores cubanos enfrascada en la producci√≥n de literatura para ni√Īos, adolescentes y j√≥venes. La Feria Internacional del Libro pone a nuestra consideraci√≥n La isla iluminada, su nuevo libro de cuentos, galardonado el pasado a√Īo con el Premio Calendario de la Asociaci√≥n Hermanos Sa√≠z (AHS) en la categor√≠a infanto-juvenil. Conozcamos de primera mano qu√© nuevas historias nos propone este n√ļbil escritor con su m√°s reciente propuesta.

 

¬ŅQu√© te motiv√≥ a escribir? ¬ŅQu√© lectores prefieres?

Suelo decir que escribo libros por necesidad. La fabulaci√≥n es para m√≠ tan importante como el aire que respiro. Soy un lector voraz, inquisitivo, curioso, y casi siempre escribo historias para satisfacer a ese lector que entra a las librer√≠as en busca de diversi√≥n y conocimiento. Me siento muy c√≥modo escribiendo narrativa para ni√Īos, adolescentes y j√≥venes, aunque mis libros pueden leerlos personas de muy diversas edades.

¬ęPienso que desde la literatura, espec√≠ficamente desde la novela y el cuento, se puede hacer mucho para entretener e instruir a las nuevas generaciones. El libro es un amigo imprescindible y vital. Por consiguiente, me gusta pensar que ‚Äúfabrico‚ÄĚ amigos que acompa√Īar√°n a sus lectores durante mucho tiempo¬Ľ.

¬ŅSolo narrativa? ¬ŅNo te interesan otros g√©neros?

Soy un p√©simo poeta, por eso admiro tanto a los amigos que componen versos. Pienso que para hacer poes√≠a se necesita un nivel de sinceridad y desnudez espiritual muy profundo. Yo soy un tanto reservado en ese sentido. Por consiguiente, veo en el cuento y la novela mis campos de acci√≥n predilectos. Me fascina construir historias, tejer tramas, dise√Īar personajes, sorprender o mantener en vilo al lector. Eso me provoca una sensaci√≥n de libertad que disfruto mucho. Tambi√©n me causan ansiedad y dolores de cabeza. Escribir es dif√≠cil, pues en √ļltima instancia es una lucha contigo mismo, con tu creatividad y paciencia, con lo que eres, con lo que has aprendido y quieres dar. Lector exigente al fin, me exijo mucho a la hora de escribir. Solo as√≠ se garantizan buenas historias y un poco de conformidad con uno mismo.

¬ŅLa isla iluminada se inserta en tu producci√≥n literaria o marca un punto y aparte con respecto al trabajo que has desarrollado hasta hoy? ¬ŅQu√© temas abordas en sus p√°ginas?

Este es mi tercer libro de cuentos. Con él cierro un ciclo narrativo que inicié con Puertas de papel (Premio La Edad de Oro 2011, Editorial Gente Nueva 2012) y Fantasmacromía (Beca de Creación La Noche 2014, Ediciones La Luz 2016). Con el primero di mis primeros pasos en materia cuentística, explorando en cada historia un concepto de lo fantástico o maravilloso heredado de Borges y Lovecraft, y extrapolado al universo infantil y juvenil.

¬ęEl segundo incluye relatos que entremezclan lo fant√°stico y lo terror√≠fico con el humor, y est√°n protagonizados por personajes muy conocidos de la literatura del canon (brujas, fantasmas, genios de l√°mparas, seres mitol√≥gicos, etc.).

¬ęLa isla iluminada se aproxima m√°s al horizonte de expectativas infantil, insert√°ndose c√≥modamente en las tem√°ticas que me han interesado desde que comenc√© a escribir: leyendas, personajes, monstruos o deidades del imaginario griego; asuntos relacionados con la violencia entre ni√Īos o intrafamiliar, la capacidad imaginativa de los infantes, los v√≠nculos afectivos con amigos y familiares, la relaci√≥n entre los escritores y sus libros, la necesidad de respetar y celebrar las diversidades, la amistad y la emigraci√≥n¬Ľ.

¬ŅQu√© signific√≥ para ti obtener el Premio Calendario con este libro? ¬ŅC√≥mo ha sido tu paso por la AHS?

El Calendario es un reconocimiento que todo joven escritor cubano sue√Īa con obtener. Yo no quer√≠a abandonar la AHS sin ganarlo. Fue una especie de reto que me trac√© y afortunadamente venc√≠. A esa organizaci√≥n le debo gran parte de mi trayectoria literaria; muchos de mis libros surgieron, crecieron y se han dado a conocer gracias a ella. A pesar de que la edad me impida formar parte de sus filas, yo creo que la juventud es un estado espiritual. Por consiguiente, siempre me considerar√© miembro de la Asociaci√≥n.

Eres historiador del arte y en estos momentos te desempe√Īas como editor del peri√≥dico Noticias de Artecubano. ¬ŅTu cotidiana relaci√≥n con las artes visuales te motiv√≥ a ilustrar La isla iluminada?

Siempre fui un dibujante incansable. Muchos pensaban que me iba a dedicar a la pintura; sin embargo, termin√© cambiando los l√°pices de dibujo por las palabras. En la actualidad me muevo entre el arte y la literatura, que para m√≠ conforman una misma cosa, sin distinciones ni fronteras claras de por medio. Ilustrar uno de mis libros ha sido siempre una aspiraci√≥n, otro sue√Īo cumplido gracias a La isla iluminada. No obstante, debo aclarar que solo las im√°genes interiores fueron hechas por m√≠. La cubierta del libro es de Jos√© A. Rodr√≠guez √Āvila, un joven artista espirituano.

¬ŅPlanes futuros? ¬ŅAlg√ļn proyecto en proceso editorial?

En primer lugar, seguir escribiendo. No me canso de imaginar historias que anoto en alg√ļn rinc√≥n de mi mente para luego llevarlas al papel. Ediciones La Luz, de Holgu√≠n, ha incluido en su plan editorial del presente a√Īo mi Peque√Īo inventario de monstruos, un libro que recoge m√°s de 400 criaturas fant√°sticas extra√≠das de diversas mitolog√≠as del mundo. Es el libro m√°s extenso que he escrito; en su confecci√≥n invert√≠ cerca de cinco a√Īos. Se trata de un estudio de mitolog√≠a comparada, destinado fundamentalmente al p√ļblico juvenil e inspirado en los bestiarios medievales.

¬ęAsimismo, la Editorial Gente Nueva, como parte de su Colecci√≥n 21, dar√° a conocer Cerezas al √≥leo, novela que, junto a Los enigmas de la rosa de marfil (publicada por esa misma editorial en 2014), forma parte del Sexteto de Miedo y Misterio. A grandes rasgos puede ser considerada como una historia de suspenso que vuelve sobre el mundo del arte y aborda dos tem√°ticas fundamentales: la violencia f√≠sica y simb√≥lica hacia ni√Īas y mujeres, y la estrecha relaci√≥n entre vida, muerte e inmortalidad. Espero que los lectores puedan disfrutar muy pronto de ambas propuestas¬Ľ.

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